วิธีการดูว่าใครใหญ่สุดในภารกิจนั้น ๆ (เวอร์ชั่นอวกาศ)

การเป็นผู้บัญชาการในภารกิจการสำรวจอวกาศ ก็เหมือนกับผู้บัญชาการในกองทัพ ต่างแค่พวกเขารับผิดชอบชีวิตลูกเรือที่ออกไปสำรวจอวกาศ ไม่ใช่ออกไปรบ และทุกคนมีโอกาสครอบครองตำแหน่งนี้ได้เหมือนกันหมด

หลายคนคงจะจำภาพ ๆ นี้กันได้ นี่คือนักบินอวกาศคนแรกที่ลงเดินบนดวงจันทร์ เขาคือนีล อาร์มสตรอง ผู้บัญชาการหรือ CDR (ย่อมาจาก Commander) ของภารกิจ Apollo 11 นั่นเอง

ที่มา NASA

แต่นีลไม่ใช่คนที่ยืนอยู่ในภาพ เพราะเขาคือบัซ อัลดริน ผู้บังคับยานลงจอดหรือ LMP (ย่อมาจาก Lunar Module Pilot) แต่นีลคือคนที่เป็นเงาสะท้อนในกระจกนั่นเอง และไม่ใช่แค่คุณที่กำลังสงสัยว่าใครเป็นใครกันแน่ เพราะทีมงานของนาซ่าเองก็สงสัยเหมือนกัน เพราะในตอนนั้นบรรดาสำนักข่าวจากทั่วโลกกำลังต้องการรูปของชายคนแรกที่ลงเดินบนดวงจันทร์ ในตอนแรกพวกเขาตามหารูปที่ดูดีของนีล แต่หลังจากนั้นไม่มาพวกเขาต้องตามหารูปที่มีนีลอยู่ เพราะชุดขาวของพวกเขาทั้งสอง และกระจกที่เคลือบด้วยทองนั้นสะท้อนแสงกลับออกมา ทำให้แทบดูไม่ออกเลยว่าใครเป็นใคร

และนี่คือภาพของนีลบนพื้นผิวดวงจันทร์ที่ทีมงานหาได้ และไม่ได้เป็นเงาสะท้อน – ที่มา NASA

Brian Duff คือหัวหน้าทีม Public Affairs ในขณะนั้น และเขาต้องปวดหัวเอามากที่ต้องนั่งแยกคนสองคนในชุดที่คล้าย ๆ กัน จนในตอนท้าย Duff เลยบอกไปแนวว่า “งั้นก็เอาแถบสีแดงแปะไปกับชุดของ CDR เลยละกัน” แต่ในตอนนั้นมันช้าเกินไปสำหรับภารกิจ Apollo 12 แล้ว ภารกิจแรกที่มันจะขึ้นบินไปด้วยคือ Apollo 13 โดยมีชื่อในตอนแรกว่า Public Affairs Stripes ก่อนจะเปลี่ยนเป็น Commander’s Stripes ในภายหลัง ในที่นี้เราจะเรียกมันว่าแถบแดง เพราะยังไม่เห็นมันถูกบัญญัติเป็นคำไทยแต่อย่างไร ซึ่งแถบสีแดงนี้จะเป็นแถบขีดที่บริเวณข้อศอก หัวเข่า และด้านบนของหมวกนักบินอวกาศ

และภาพแรกของเจ้าแถบแดงนี้ที่มีการบันทึกไว้เป็นภาพของ Jim Lovell ผู้เป็น CDR ของภารกิจอพอลโล่ 13 ในภาพจะเห็นเขาอยู่ในชุดสำหรับการฝึกและเค้กวันเกิดของเขา (เป็นการเปิดตัวที่ไม่เลวเหมือนกันนะเนี่ย)

Jim Lovell กับแถบแดงแสดงบทบาทของเขา – ที่มา NASA

นับจากนั้นมาบรรดา CDR ก็ติดแถบสีแดงที่แสดงบทบาทของเขามาโดยตลอด ครั้งแรกที่แถบสีแดงได้เดินทางไปบนพื้นผิวของดวงจันทร์นั้นเกิดขึ้นในภารกิจ Apollo 14 ที่ Alan Shepard เป็นผู้บัญชาการ และจนถึงในตอนนี้ก็ยังมีการติดแถบสีแดงไว้กับชุด แต่ในบางครั้งที่ไม่มี CDR ออกไปทำ EVA (Extravehicular Activity หรือการเดินอวกาศนั่นแหละ) นอกสถานีอวกาศนานาชาติ แถบสีแดงจะถูกนำมาแยกว่าใครเป็นใครในการทำ EVA นั่นเอง

Alan Shepard บนดวงจันทร์ – ที่มา : NASA

แต่เดี๋ยวก่อน เพราะนาซ่าก็มีแถบสีเหลืองเหมือนกันนะ โดยภาพในระหว่างการฝึกของ Apollo 15 ติดภาพของ Dick Gordon ผู้บัญชาการสำรองติดแถบเหลืองไว้บนชุดของเขา ที่จนถึงทุกวันนี้ก็ยังไม่รู้ว่าแถบนั้นต้องการสื่ออะไร และก็เป็นหนึ่งในไม่กี่ภาพที่มีการติดแถบเหลืองอีกด้วย

Dick Gordon กับแถบเหลืองปริศนา – ที่มา NASA

ที่มา :

NASA