“ล็อคประตูห้อง” หนึ่งในคำพูดที่ Flight Director ของแต่ละภารกิจไม่อยากพูดมากที่สุด เพราะมันไม่ใช่แค่คำสั่งธรรมดา ๆ แต่มันคือคำพูดที่แปลความอีกอย่างได้ว่า พวกเขาเพิ่งสูญเสียลูกเรือและภารกิจที่กำลังควบคุมไปต่อหน้าต่อตา

หากจำกันได้ในเหตุการณ์ที่สูญเสียกระสวยอวกาศโคลัมเบีย จะมีคลิปวีดีโอหนึ่งที่ถ่ายบรรยากาศภายในห้องควบคุมภารกิจ ซึ่งจะมีช่วงที่เราได้ยินคำพูดสุดท้ายจากลูกเรือบนยานพูดว่า “Roger, …” แม้การสื่อสารจะถูกตัดออกไประหว่างคำ แต่ทีมในห้องควบคุมก็ยังไม่ได้แตกตื่นตกใจไป เนื่องจากมันสอดคล้องกับช่วงเวลาที่ยานจะสลับจากรับส่งสัญญาณพอดี ทำให้พวกเขายังคงพยายามติดต่อกับยานอยู่เรื่อย ๆ

 

จนกระทั่ง 10 นาทีให้หลัง สายโทรศัพท์ดังเข้าที่เครื่องของหนึ่งในเจ้าหน้าที่ในห้องนั้น ก่อนที่เขาจะได้รู้ว่าช่วงที่สัญญาณขาดหายไปนั้น กระสวยอวกาศโคลัมเบียได้แตกออกเป็นเสี่ยงบนท้องฟ้าไปแล้ว บรรยากาศในห้องควบคุมเปลี่ยนไปด้วยความรวดเร็ว พวกเขาทราบดีว่าลูกเรือทั้งเจ็ดได้จากไปแล้ว

เมื่อทราบข่าวแล้ว LeRoy Cain ผู้เป็น Flight Director ในภารกิจนี้ จึงได้ออกคำสั่งให้ล็อคประตูห้อง (ท่ามกลางรอยน้ำตาที่ไหลอาบแก้มของเขา) เพื่อเริ่มมาตรฐานฉุกเฉิน ประตูห้องควบคุมถูกล็อคจริง ๆ ไม่มีใครอนุญาตให้เข้าหรือออกจากห้องนั้นได้ ในขณะที่เจ้าหน้าที่กำลังเก็บรวบรวมทุกข้อมูลของภารกิจ ห้ามโทรออกหรือรับสายเข้า ส่วนที่ Kennedy Space Center สถานที่ปล่อยและลงจอดของกระสวยอวกาศ ก็ได้มีการรักษาความปลอดภัยอย่างแน่นหนา และทุกอุปกรณ์ที่เกี่ยวข้องกับภารกิจก็ถูกย้ายไปเก็บในที่ ๆ ปลอดภัยในทันที ซึ่งทั้งหมดนี้ได้ถูกนำมาใช้ในการสืบสวนหาสาเหตุของการสูญเสียในครั้งนี้นั่นเอง ซึ่งสามารถอ่านแบบเต็ม ๆ ได้ที่นี่

คำสั่งเดียวกันนี้เคยถูกใช้กับตอนที่กระสวยอวกาศชาเลนเจอร์แตกออกเป็นเสี่ยงระหว่างการปล่อยยาน และการสูญเสียลูกเรืออพอลโล 1 ไประหว่างการฝึกซ้อมภารกิจ ซึ่งก็เป็นเครื่องเตือนใจว่าการเดินทางสู่อวกาศไม่เคยเป็นเรื่องที่ง่ายดาย และความผิดพลาดเพียงเล็กน้อยก็สามารถสร้างความสูญเสียถึงชีวิตขึ้นมาได้

ภาพการแตกออกของกระสวยอวกาศ จากล้องบนเฮลิคอปเตอร์ในพื้นที่ใกล้เคียง – ที่มา NASA

มันเป็นเรื่องที่น่าเศร้าสำหรับเจ้าหน้าที่ในห้องควบคุมมาก ๆ ที่พวกเขาต้องสูญเสียเพื่อนที่ร่วมงานด้วยกัน สนิทสนมกันไปต่อหน้าต่อตา ทั้งที่ไม่กี่นาทีก่อนหน้านั้นพวกเขายังพูดคุยกันอยู่เลย แต่ด้วยหน้าที่ ๆ ต้องรับผิดชอบ พวกเขาต้องคอยเก็บรวบรวมทุกข้อมูลที่เกิดขึ้นในห้องนั้นเอาไว้ แม้ว่าน้ำตาจะไหลรินลงมาแล้วก็ตาม

แม้การล็อคประตูห้องในครั้งนั้นจะต้องแลกมาด้วยชีวิตของคน 7 คนที่จากไป แต่นั่นก็ทำให้เกิดการพัฒนาความปลอดภัยขึ้นเป็นครั้งใหญ่ และเราก็ได้แต่หวังว่าคำสั่ง “Lock the doors” ในครั้งนั้นจะเป็นครั้งสุดท้ายที่เกิดขึ้น บนเส้นทางสู่ดวงดาวที่แสนยากเย็นเส้นทางนี้

 

เรียบเรียงโดยทีมงาน SPACETH.CO

อ้างอิง:

NASA Report of Columbia Accident Investigation Board, Volume I

NASA STS-107 Accident Response Briefing



บทความที่เกี่ยวข้อง