นาซ่าเปิดตัวเฮลิคอปเตอร์สำรวจดาวอังคาร

Written by News, Spacecrafts

ในการปล่อยยานสำรวจดาวอังคารครั้งต่อไปของนาซ่ามันจะไม่มีเพียงแค่รถโรเวอร์ Mars 2020 เท่านั้น  เพราะเมื่อเช้าของวันที่ 12 พฤษภาคมที่ผ่านมา นาซ่าได้เปิดตัวการส่งเฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กไปดาวอังคารในชื่อ Mars Helicopter

ไอเดียการส่งเฮลิคอปเตอร์ไปดาวอังคารมีมากว่า 4 ปีแล้ว โดยทีมงานของ Jet Propulsion Laboratory ได้ทำการทดลองและออกแบบเฮลิคอปเตอร์ในรูปแบบต่าง ๆ มาโดยตลอด แต่เพราะนาซ่ายังต้องการความมั่นใจว่าภารกิจนี้มีโอกาสสำเร็จและยังต้องหางบประมาณมาให้พอต่อการบรรทุกเฮลิคอปเตอร์ลำนี้เดินทางไปด้วย ทำให้พวกเขาต้องรอการยืนยันจนถึงวันนี้ ซึ่งนาซ่าค่อนข้างมั่นใจพอควรจึงประกาศรวมมันเป็นหนึ่งในสิ่งที่จะนำไปลงจอดบนดาวอังคารด้วย

และถึงแม้ Mars Helicopter จะไม่สามารถบินขึ้นได้ก็ตาม มันก็จะไม่ส่งผลกระทบต่อภารกิจโดยรวมของโรเวอร์ Mars 2020 ซึ่งเป็นเหมือนฝาแฝดของโรเวอร์ Curiosity ที่อยู่บนดาวอังคารในตอนนี้ แต่ถ้าเฮลิคอปเตอร์สามารถบินขึ้นได้จริง เราจะได้เห็นภาพ bird-eye ของดาวอังคารเป็นครั้งแรกจากกล้องทั้ง 2 ตัวที่ติดอยู่บนเฮลิคอปเตอร์ และนั่นอาจช่วยในการสำรวจดาวอังคารได้มากยิ่งขึ้น รวมไปถึงระบุตำแหน่งลงจอดของภารกิจในอนาคตได้

สำหรับเฮลิคอปเตอร์ลำนี้มีขนาดเล็กและเบามาก โดยหนักเพียงแค่ 1.8 กิโลกรัมเท่านั้น และสามารถไต่เพดานบินได้สูงถึง 30,000 เมตรจากพื้นดิน ใบพัดของมันจะหมุนเร็วกว่าเฮลิคอปเตอร์ลำไหน ๆ บนโลกถึง 10 เท่า และเมื่อมันจะต้องทะยานขึ้นสู่ท้องฟ้าของดาวอังคารแล้ว มันจะต้องบินขึ้นด้วยตัวของมันเองทั้งหมด เนื่องจากดาวอังคารอยู่ไกลจากโลกเกินกว่าที่จะควบคุมแบบ real-time ได้ ซึ่งมันถูกวางแผนไว้ให้บินขึ้นอย่างน้อย 5 ครั้งในรอบ 30 วัน และแต่ละครั้งก็จะกินระยะเวลาประมาณ 1 นาทีครึ่ง

Animation การบินของเฮลิคอปเตอร์ – ที่มา NASA

โรเวอร์ Mars 2020 พร้อมกับ Hars Helicopter จะบินขึ้นไปพร้อมกันบนจรวด Atlas V จากแหลมคาเนเวอรัลในเดือนกรกฏาคม 2020 ก่อนที่จะลงจอดบนดาวอังคารในเดือนกุมภาพันธ์ 2021 ตามรอยเส้นทางของยานอวกาศรุ่นก่อน ๆ ที่ไปโลดแล่นอยู่บนพื้นดินของดาวแดงดวงนี้

อ้างอิง:

NASA

The Verge

Last modified: May 12, 2018

Where Thai Space Nerds Write.
Pichsinee P., I love you forever.