ตามติดชีวิตโรเวอร์ผู้ที่ทุกคนหลงรักบนดาวอังคาร Opportunity Rover

โรเวอร์ Opportunity คือโรเวอร์ตัวที่ 2 ในโครงการ Mars Exploration Rover ของ NASA ซึ่งเป็นโครงการส่งสองโรเวอร์ฝาแฝดไปยังดาวอังคารในปี 2004 โดยมีเป้าหมายในการหาหลักฐานที่พิสูจน์ถึงการมีอยู่ของน้ำบนดาวอังคารในอดีต ซึ่งในตอนแรกมันได้ถูกออกแบบมาให้ใช้งานได้เพียง 90 วันบนดาวอังคาร (sol) เพียงเท่านั้น

แต่จนแล้วจนรอดเจ้า Opportunity ก็สามารถโกงความตายรอดพ้นจากอุปสรรคต่าง ๆ มาหลายต่อหลายครั้ง ไม่ว่าจะเป็นการหนีจากหล่มทราย หรือแม้แต่การเอาตัวรอดจากพายุฝุ่นเมื่อปี 2007 ทำให้ Opportunity กลายเป็นโรเวอร์ที่ปฏิบัติการยาวนานที่สุดบนดาวอังคารไปอย่างไม่ต้องสงสัย

อีกทั้งมันยังได้เดินทางไปไกลกว่าที่จะมีโรเวอร์ลำไหนเคยทำได้เป็นระยะทางกว่า 50 กิโลเมตร พร้อมกับส่งข้อมูลทางวิทยาศาสตร์และหลักฐานเชิงประจักษ์กลับมาอย่างล้นหลาม จนในปัจจุบันเราสามารถยืนยันอย่างมั่นใจได้ว่าในอดีตดาวอังคารเคยเป็นสถานที่ที่ชุ่มชื้นและเต็มไปด้วยน้ำ เหมือนโลกของเราอย่างไม่มีผิดเพี้ยน

อ่านเพิ่มเติม ยาน Opportunity หลับใหลตลอดกาลบนดาวอังคาร ปิดตำนานยานอวกาศ 15 ปีลงอย่างเป็นทางการ