รู้จักกับ HP Envy ISS พรินเตอร์ที่ถูกส่งขึ้นไปใช้งานบนอวกาศ มีอะไรพิเศษบ้าง

Written by Stories

การพิมพ์งานนั้นเป็นงานของทุกคนไม่ว่าจะเป็นนักเรียน พนักงานออฟิศ จนไปถึงนักบินอวกาศบนสถานีอวกาศนานาชาติ แน่นอนว่าบนสถานีอวกาศนานาชาตินั้นก็ต้องมีพรินเตอร์ไว้ใช้เช่นกัน พรินเตอร์ตัวแรกที่ถูกส่งขึ้นไปบนสถานีอวกาศนานาชาติถ้านับจนถึงวันนี้ก็จะมีอายุมากถึง 17 ปีแล้ว (สถานีอวกาศนานาชาติมีอายุ 20 ปี) พรินเตอร์รุ่นนั้นก็คือ  Epson Stylus Color 800 ที่นักบินอวกาศทนใช้มันมาถึง 17 ปี ก่อนที่ในปี 2017 ทีมจาก NASA และ HP ได้ทำการสร้างพรินเตอร์รุ่น HP Envy ISS โดยมีพื้นฐานมาจากพรินเตอร์รุ่น OfficeJet 5740

สภาพภายในโมดูล Tranquility ของ ISS ที่รกมาก ๆ ที่มา – NASA

โดยปกติแล้วนักบินอวกาศจะพิมพ์งานของพวกเขาลงบนกระดาษประมาณ 2 รีมต่อสัปดาห์ ตั้งแต่ข้อมูลภารกิจต่าง ๆ การรับมือกับสถานการฉุกเฉิน หนังสือ หรือแม้กระทั่งงานส่วนตัวอย่างภาพถ่ายที่ส่งขึ้นไปจากบนโลกหรือจดหมายจากทางบ้าน (ทำไมไม่ใช้อีเมลวะ)

หน้าตาของ HP ENVY ISS ซึ่งก็คล้ายกับพรินเตอร์สำหรับออฟฟิศทั่วไป มีหน้าจอ LED และสั่งพิมพ์ผ่าน Wifi ได้ ที่มา – HP

หลังจากที่พัฒนาและทดสอบกันมานานนับปี พรินเตอร์  HP Envy ISS ก็ได้ถูกส่งขึ้นสู่อวกาศไปกับยาน Dragon ของ SpaceX ในภารกิจ CRS-14 เมื่อวันที่ 3 เมษายน 2018 ในที่สุดนักบินอวกาศก็จะได้ใช้งานพรินเตอร์รุ่นใหม่ซะที โดยถ้ามองจากภายนอกแล้ว  HP Envy ISS ก็ดูเหมือนพรินเตอร์ธรรมดาทั่วไปตามออฟฟิศที่เรารู้จักกัน แต่ว่าจริง ๆ แล้ว  HP Envy ISS มีความพิเศษหลายอย่างดังนี้

  • ระบบจัดการกระดาษในสภาพไร้น้ำหนัก
  • ระบบจัดการหมึกเสียในสภาพไร้น้ำหนัก
  • สามารถเชื่อมต่อผ่านพอร์ต USB หรือ Wifi ก็ได้ (ก็เหมือนกับพรินเตอร์รุ่นปกติ)
  • คุณสมบัติในการทำงานบนอวกาศ ได้แก่การทนต่อรังสี การสั่นสะเทือน และอื่น ๆ
  • วัสดุและน้ำหมึกต้องไม่เป็นเชื้อเพลิงไม่ติดไฟหรือก่อให้เกิดสารอันตรายเมื่อเกิดเพลิงไหม้บน ISS

อีกสิ่งที่น่าสนใจคือพรินเตอร์ตัวนี้นอกจากจะถูกออกแบบมาอย่างเป็นพิเศษแล้ว มันยังถูกสร้างขึ้นมาแบบปราณีตมาก ๆ ด้วยการพิมพ์ด้วย 3D Printer (เทคนิค Multi Jet Fusion) ด้วยวัสดุแบบพิเศษ PA 12 Glass Beads

วัสดุที่ใช้ในการประกอบถูกสั้งพิมพ์มาจากเครื่องพิมพ์สามมิติ ที่มา – HP

สำหรับหมึกที่ใช้กับพรินเตอร์ HP Envy ISS นี้ก็เหมือนกับหมึกพรินเตอร์ทั่วไป ในรุ่น 62XL โดยจะมีตลับหมึก 2 ตลับได้แก่ตลับสี (CMY) และตลับหมึกดำ (K) เหมือนกับพรินเตอร์ที่ใช้กันทั่วไปบ้าน ๆ เลย

ตลับหมึกที่ใช้ใน HP ENVY ISS ก็เหมือนกับตลับหมึกสีและขาวดำที่เราใช้งานกันบนโลก ที่มา – HP

เมื่อหมึกของพรินเตอร์หมด นักบินอวกาศก็เพียงแค่นำตลับใหม่ใส่เข้าไป ซึ่งแน่นอนว่าจะมีการขนตลับหมึกใหม่ส่งขึ้นไปเรื่อย ๆ ผ่านทางภารกิจการส่งเสบียงและสิ่งของจำเป็นต่าง ๆ ที่เกิดขึ้นทุก 1-2 เดือนอยู่แล้ว ส่วนหมึกที่หมดแล้วนั้นก็คาดว่าจะถูกส่งลงมาเผาไหม้ไปพร้อมกับยานอวกาศหลังส่งเสบียงเสร็จเช่นยาน Progress ของรัสเซีย, ยาน ATV ของ ESA หรือยาน HTV ของญี่ปุ่น

วัสดุที่ใช้ใน HP ENVY ISS ที่มา – HP

นอกจากพรินเตอร์ 2D แบบธรรมดา ๆ แล้วบนสถานีอวกาศนานาชาติยังมี 3D Printer อยู่ด้วย ซึ่งก็ถูกส่งขึ้นไปไม่กี่ปีมานี้เอง โดย NASA ได้ใช้ 3D Printer ในการพิมพ์อุปกรณ์ต่าง ๆ โดยเฉพาะเพื่อทำการทดลองในสภาวะไร้น้ำหนัก โดยวัสดุที่ใช้พิมพ์ก็ถูกส่งขึ้นไปกับยานอวกาศในเที่ยวต่าง ๆ เช่นเดียวกัน

นักบินอวกาสกำลังใช้งาน 3D Printer ที่มา – NASA

จะเห็นว่าไม่ว่าใช้ชีวิตอยู่บนวงโคจรหรือทำงานอยู่บนโลกนั้น เครื่องใช้ต่าง ๆ ก็ไม่ต่างกันมาก โดยเฉพาะเครื่องใช้สำนักงานหรือกล้องถ่ายรูป (ที่ NASA เลือกเป็น Nikon และ Go Pro) หรือคอมพิวเตอร์โน๊ตบุ๊ก ที่เป็น Lenovo ThinkPad อย่างไรก็ตามสิ่งของที่ถูกส่งขึ้นไปบน ISS นั้นจะต้องได้รับการตรวจสอบอย่างดีจาก NASA หรือ Space Agency อื่น ๆ เนื่องจากการขนส่งอะไรก็ตามขึ้นไปบน ISS นั้นใช้ทุนมหาศาล ถ้าส่งขึ้นไปแล้วพังหรือใช้ไม่ได้หรือก่อให้เกิดอันตรายต่อการปฏิบัติงานของสถานี บริษัทนั้นก็คงโดน NASA ปรับเป็นเงินไม่น้อยเลยทีเดียว

อ้างอิง

HP Envy ISS – HP

NASA updates ISS Pinter – Mashable 

Last modified: April 3, 2018

Where Thai Space Nerds Write.
Pichsinee P., I love you forever.