Moon Exploration อพอลโล 10 ภารกิจบุกเบิกการลงดวงจันทร์ กุญแจสำคัญสู่รอยเท้าแรกบนนั้น
อพอลโล 10 ภารกิจบุกเบิกการลงดวงจันทร์ กุญแจสำคัญสู่รอยเท้าแรกบนนั้น

KornKT in Featured

อพอลโล 10 ภารกิจบุกเบิกการลงดวงจันทร์ กุญแจสำคัญสู่รอยเท้าแรกบนนั้น

May 21, 2019

21 กรกฏาคม 1969 Neil Armstrong และ Buzz Aldrin ลูกเรือของภารกิจอพอลโล 11 ก้าวลงจากยานลงดวงจันทร์ เพื่อออกไปสำรวจบนพื้นผิวดาวดวงที่ต่างไปจากโลกเป็นครั้งแรก ซึ่งนี่คือเหตุการณ์ประวัติศาสตร์ที่ใครหลายคนสามารถจดจำได้เป็นอย่างดี

ทว่าสองเดือนก่อนหน้านั้น Thomas Stafford และ Eugene Cernan ก็ได้ทำสิ่งเดียวกันกับที่อพอลโล 11 เกือบหมดทุกอย่าง ขาดไปก็แค่ระยะทาง 14 กิโลเมตรสุดท้ายจากพื้นผิวดวงจันทร์เพียงเท่านั้นเอง

ลูกเรืออพอลโล 10 ทั้งสามคน (ซ้ายไปขวา) Cernan, Young และ Stafford – ที่มา NASA

ภารกิจของอพอลโล 10 นั้นไม่ใช่เรื่องที่ง่ายดายเสียเลย เพราะโครงการอพอลโลเพิ่งเผชิญกับความสูญเสียในภารกิจอพอลโล 1 ไปแค่สองปีก่อนหน้าเท่านั้น แถมนี่ยังเป็นการเดินทางสู่ดวงจันทร์หนที่สองของมนุษยชาติ ต่อจากภารกิจอพอลโล 8 แต่อพอลโล 10 จะต้องทดสอบทุกอย่างที่จำเป็นต่อการลงจอดของดวงจันทร์ในภารกิจต่อไป โดยมีข้อแม้ว่า อพอลโล 10 จะไม่ได้ลงดวงจันทร์

ย้อนไปในปี 1961 ประธานาธิบดี John F. Kennedy ได้กล่าวคำประกาศท้าทายให้ประเทศของเขานั้นส่งมนุษย์ไปลงบนดวงจันทร์ และพาเขากลับโลกให้ได้อย่างปลอดภัย ก่อนที่จะสิ้นสุดทศวรรษนี้ลง ซึ่งนั่นก็คือภายในปี 1969 นาซาต้องส่งใครสักคนไปลงเดินบนนั้นให้ได้ และพาเขากลับมาโลกแบบเป็น ๆ

นับตั้งแต่วันที่ JFK กล่าวต่อสภาคอนเกรสในวันที่ 25 พฤษภาคม 1961 ซึ่งตอนนั้นสหรัฐเพิ่งส่งมนุษย์ขึ้นสู่อวกาศได้เพียงแค่คนเดียวเท่านั้น (เพียง 20 วันก่อนที่ JFK จะกล่าวส่งคนไปดวงจันทร์ Alan Shepard เดินทางขึ้นอวกาศกับยาน Freedom 7) แต่ช่วงเวลา 8 ปีให้หลังจากนั้น นาซาได้รับงบประมาณสูงสุดเป็นประวัติกาล และการปล่อยจรวดเป็นเรื่องที่เกิดขึ้นแทบจะรายเดือนเลย เพื่อให้ทุกอย่างทันตามกำหนดที่ประธานาธิบดีผู้ล่วงลับตั้งเอาไว้

จากโครงการเมอร์คิวรี ที่พิสูจน์ว่ามนุษย์สามารถเดินทางขึ้นสู่อวกาศได้อย่างปลอดภัย สู่โครงการเจมิไน ที่ทดสอบการอยู่อาศัยและปฏิบัติภารกิจบนอวกาศในระยะยาว จนมาถึงโครงการอพอลโล ซึ่งมีเป้าหมายอย่างชัดเจนว่าโครงการนี้แหละที่จะพามนุษย์ไปลงเดินบนดวงจันทร์ และอพอลโล 10 ถือเป็นภารกิจที่ต้องก้าวข้ามอุปสรรคสุดท้ายไปให้ได้ ก่อนที่อพอลโล 11 จะได้รับมอบหมายให้ลงดวงจันทร์ได้เสียที

ยานอพอลโลแบบครบเซ็ท (ยานบังคับการ ยานบริการ และยานลงดวงจันทร์) จะได้ออกเดินทางสู่ดวงจันทร์พร้อมกันครั้งแรก รวมทั้งยานลงดวงจันทร์จะได้ไปทดสอบที่หน้างานแบบจริง ๆ หนแรกอีกด้วย โดยลูกเรือทั้งสามในภารกิจนี้อย่าง Stafford, Young และ Cernan ได้ตั้งชื่อยานบังคับการว่า Charlie Brown และยานลงดวงจันทร์ว่า Snoopy ตามชื่อตัวละครจากการ์ตูน Peanuts (ซึ่งนี่เป็นภารกิจเดียวของโครงการอพอลโลที่ชื่อยานถูกตั้งตามตัวละคร เพราะทุกภารกิจหลังจากนี้ไปลงดวงจันทร์หมด และนาซาอยากให้ชื่อมีความจริงจังขึ้นมานิดนึง)

มาสคอตและชื่อของยานอย่าง Snoopy และ Charlie Brown บนแผงของทีมควบคุมบนโลก – ที่มา NASA

Snoopy แยกตัวออกจาก Charlie Brown เพื่อลดระดับลงสู่ดวงจันทร์ในวันที่ 22 พฤษภาคม ซึ่งพวกเขาจะทดสอบระบบทุกอย่างของยานว่าพร้อมต่อการลงจอด และที่ระยะ 14 กิโลเมตรจากพื้นดิน นั่นเป็นระยะที่ไกลจากพื้นมาที่สุด ที่เรดาร์ลงจอดของยานจะถูกทดสอบได้ ซึ่งนั่นคือความสูงเดียวกันกับที่เครื่องบินพาณิชย์บนโลกบินกัน ก่อนที่ยานจากปลดส่วนล่างออก และจุดเครื่องยนต์กลับมาพบกับ Charlie Brown ในวงโคจร

ไม่มีใครรู้แน่ชัดว่าลูกเรืออพอลโล 10 คิดอะไรอยู่ตอนอยู่ห่างจากพื้นผิวแค่ 14 กิโลเมตร แต่เชื่อได้เลยว่าพวกเขาต้องมีแอบคิดว่าคงจะดีกว่านี้ถ้าได้ไปลงจอดจริง ๆ โดย Cernan ได้พูดว่า “ยานของพวกเราไม่มีปัญหาอะไรเลยนะ เว้นแค่ว่ามันก็คงดีถ้าได้กลับมาที่นี่บ่อย ๆ”

อย่างไรก็ตาม นาซาก็ตัดไฟตั้งแต่ต้นลมเสียเลย อ้างอิงจาก Craig Nelson ผู้เขียนหนังสือ “Rocket Men” ที่ได้พูดถึงเรื่องที่ยานลงดวงจันทร์ Snoopy ซึ่งมีเชื้อเพลิงน้อยกว่าปกติ ว่านี่คือสิ่งที่ผู้คนที่นาซาตั้งใจไว้ตั้งแต่ต้นแล้ว “อย่าให้โอกาสพวกนี้ได้ลงดวงจันทร์โดยเด็ดขาด เพราะพวกเขาอาจจะทำจริง ๆ”

ภาพถ่ายของดวงจันทร์จากยาน Snoopy ซึ่งถือว่าใกล้ที่สุดเท่าที่มนุษย์จะเคยเห็นแล้ว (ในตอนนั้น) – ที่มา NASA

อพอลโล 10 เป็นเหมือนพระรองตั้งแต่ต้นแล้ว แม้แต่ฐานปล่อยก็ยังต้องไปใช้ฐาน 39-B เนื่องจากฐานปล่อยหลักอย่าง 39-A กำลังเตรียมความพร้อมสำหรับภารกิจอพอลโล 11 อยู่ แต่ความเสียสละและความกล้าหาญของลูกเรือทั้งสามก็ไม่ได้ถูกทิ้งไว้โดยปราศจากความสนใจจากนาซา

John Young ได้กลับมาดวงจันทร์อีกครั้ง เพื่อสานต่ออีก 14 กิโลเมตรที่ขาดหายไป ในฐานะผู้บัญชาการภารกิจอพอลโล 16 และยังเป็นผู้บัญชาการภารกิจแรกของกระสวยอวกาศอีกด้วย

Eugene Cernan กลับมาเป็นคนสุดท้ายที่ลงเดินบนดวงจันทร์กับภารกิจอพอลโล 17 พร้อมกับ Harrison Schmitt นักธรณีวิยาผู้ที่เขาพูดถึง ขณะมาดวงจันทร์เมื่อ 7 ภารกิจก่อนหน้า และเขายังคงเป็นคนเดียวในประวัติศาสตร์ ที่ได้ขึ้นยานลงดวงจันทร์มากกว่า 1 ภารกิจด้วยกัน

แม้ Thomas Stafford จะไม่ได้ลงเดินบนดวงจันทร์ แต่เขาก็ได้มาเป็นผู้บัญชาการยานอพอลโล ในภารกิจ Apollo-Soyuz Test Project ภารกิจที่เป็นดั่งสัญญาณการสงบศึกแข่งขันของสองมหาอำนาจด้านอวกาศอย่างสหรัฐและโซเวียต และเปลี่ยนเป็นการร่วมมือกันเพื่อประโยชน์ของส่วนรวมนั่นเอง

ลูกเรืออพอลโล 10 ขณะกำลังพูดคุยกับลูกเรืออพอลโล 11 หลังจากสิ้นสุดภารกิจ – ที่มา NASA

อพอลโล 10 อาจเป็นภารกิจที่ถูกบดบังโดยภารกิจที่มาทีหลัง แต่การออกเดินทางสำรวจของพวกเขานั้นเต็มไปด้วยความกล้าหาญ และความเสี่ยงมากมายที่ต้องเผชิญ ซึ่งถือเป็นก้าวสำคัญที่ทำให้มนุษยชาติได้เฉลิมฉลองความสำเร็จในการลงดวงจันทร์ ดังนั้นในโอกาสครบรอบ 50 ปี ของเหตุการณ์สำคัญนี้ เราก็สามารถเฉลิมฉลองให้กับความสำเร็จของพวกเขาได้ด้วยเช่นกัน

เรียบเรียงโดยทีมงาน SPACETH.CO

อ้างอิง:

The New York Times | Why Apollo 10 Stopped Just 47,000 Feet From the Moon

Houston we have a podcast: Apollo 10 | NASA





MORE