NASA เปิด Entrepreneurs Challenge แจกทุนเอกชนพัฒนาเทคโนโลยี Deep Space

NASA เปิด Entrepreneurs Challenge แจกทุนเอกชนพัฒนาเทคโนโลยี Deep Space

2021 Entrepreneurs Challenge เป็นโครงการโดย Science Mission Directorate (SMD) ของ NASA ซึ่งเปิดให้บริศัทภาคเอกชนเสนอ Proposal ด้านเทคโนโลยีให้กับ NASA แต่ไม่ใช่การเสนอเพียงอย่างเดียว เพราะหาก NASA เห็นว่า Proposal ที่เสนอมาน่าสนใจ บริษัทนั้น ๆ ก็จะได้รับทุนสนับสนุนจาก NASA ให้ไปพัฒนาเทคโนโลยีที่ตัวเองเสนอมาด้วย

นี่เป็นหนึ่งใน Model การวิจัยและพัฒนาเทคโนโลยีที่ NASA ใช้มาตลอด หลาย ๆ อุปกรณ์บนยานของ NASA เองไม่ได้ถูกพัฒนามาจาก NASA แต่มาจากที่อื่น เช่น JPL บางส่วนมาจากมหาวิทยาลัยที่เสนอ Proposal สำหรับอุปกรณ์หรือเทคโนโลยีเข้ามาและได้รับการคัดเลือก บางส่วนก็มาจากภาคเอกชน แค่เมื่อก่อนเทคโนโลยีที่เอามาจากภาคเอกชนส่วนใหญ่จะเป็นเทคโนโลยีจรวด (เช่น Lockheed Martin และ Northrop Grumman) มากกว่าเทคโนโลยีสำหรับอุปกรณ์ทางวิทยาศาสตร์

แต่ครั้งนี้นั้น ภาคเอกชนกำลังจะเข้ามาเป็นส่วนหนึ่งของการพัฒนาเทคโนโลยีสำหรับอุปกรณ์ทางด้านวิทยาศาสตร์อย่างเต็มตัว

2021 Entrepreneurs Challenge

โครงการ Entrepreneurs Challenge ในปีนี้นั้นเน้นไปที่การพัฒนาเทคโนโลยีทางวิทยาศาสตร์แบบกว้าง ๆ 3 อย่าง

  • เทคโนโลยีทางวิทยาศาสตร์บน SmallSat
    • เนื่องจาก NASA กำลังเริ่มพัฒนาดาวเทียมขนาดเล็กสำหรับการสำรวจ Gamma Ray Burst (GRB) การวัดค่าของพลาสม่าในลมสุริยะ การตรวจจับการรบกวนสนามแม่เหล็ก และอื่น ๆ NASA จึงกำลังหาผู้พัฒนาและผลิตเซนเซอร์ตรวจจับอะไรก็ได้ ความหมายของเซนเซอร์อะไรก็ได้คือเอกชนจะพัฒนาเซนเซอร์สำหรับตรวจจับอะไรก็ตามใจตัวเองเลย แต่ขอแค่เซนเซอร์ดังกล่าวมีคุณสมบัติดังนี้
      • มีความแม่นยำสูง Sensitivity สูง สามารถตรวจจับได้กว้าง (Dynamic Range) และมี SNR (Signal to Noise Ratio) สูง
      • สามารถอ่านและแปลงค่าได้เร็ว
      • ระบบสำหรับการตรวจจับปรากฏการณ์ทางวิทยาศาสตร์และสำรวจโดยอัตโนมัติที่สามารถ Alert ระบบอื่น ๆ ของดาวเทียมให้เริ่มการสำรวจตามได้ เช่น ระบบสามารถรู้ได้ว่ากำลังเกิด GRB ที่ไหนซักทีเมื่อเซนเซอร์พบค่ารังสี Gamma สูงผิดปกติ จึงส่งข้อมูลไปให้ระบบประมวลผลกลางเพื่อสั่งให้อุปกรณ์อื่น ๆ บนดาวเทียมเริ่มเก็บข้อมูล
  • Metamaterials-based sensors
    • การพัฒนาเซนเซอร์ด้วย “Metamaterials” โดย Metamaterials คือวัตถุที่วัตถุในธรรมชาติไม่สามารถเลียนแบบคุณสมบัติได้ โดย Metamaterials จะเน้นไปที่การใช้ประโยชน์จากการออกแบบด้านโครงสร้างของวัสดุมากกว่าคุณสมบัติของตัววัสดุเอง โดยวัสดุ Metamaterial อาจช่วยลดขนาด น้ำหนัก และต้นทุน ในการผลิตเซนเซอร์ได้เนื่องจากตัวมันเองสามารถถูกออกแบบให้เหมาะสมกับงานได้เลย นอกจากนี้ความกะทัดรัดของมันจะช่วยให้ NASA สามารถเอามันไปใส่ในหลาย ๆ ภารกิจได้ เช่น SmallSat, บอลลูนตรวจอากาศ, UAV , Satellite constellation และอื่น ๆ อีกมากมาย
  • Biomarker detection
    • อุปกรณ์ทางวิทยาศาสตร์สำหรับการตรวจหาร่องรอยทางชีววิทยา (Biomarker) ในอวกาศ เนื่องจากอุปกรณ์สำหรับตรวจหา Biomarker ได้ละเอียดมากพอ เนื่องจาก Marker หลาย ๆ อันในอวกาศอย่างเช่นบนดาวอังคารอาจมีความเข้มข้นน้อยมาก เกินความสามารถในการตรวจจับของอุปกรณ์ อุปกรณ์ตรวจหา Biomarker สำหรับการสำรวจอวกาศจึงจะต้องถูกออกแบบมาให้มีความแม่นยำและ Sensitivty สูงมากนั้นเอง เช่น การควบคุมผลลบผลบวก การอ่านค่าความเข้มข้น การสำรวจตัวอย่างขนาดเล็ก (ระดับ Micrometer)
โครงสร้างปีกแบบ Metamaterial ซึ่งถูกประกอบด้วยมือ – Kenny Cheung/NASA Ames Research Center

โดย NASA และ SMD จะคัดเลือก Proposal ที่น่าสนใจและมีความเป็นไปได้สูงมาเพื่อสนับสนุนเงินทุนให้ผู้เสนอไปพัฒนาเทคโนโลยีที่ตัวเองเสนอมา โดยหากเทคโนโลยีที่พัฒนามาสามารถใช้งานได้จริงและมีประสิทธิภาพ อุปกรณ์เหล่านั้นจะถูกนำไปใช้กับโครงการอวกาศจริง ๆ ของ NASA นอกจากนี้ผู้พัฒนาจะได้รับโอกาสให้ร่วมพัฒนาเทคโนโลยีกับ NASA ต่อไป

เทคโนโลยีการเก็บตัวอย่างและการตรวจจับ Biomarker จากมหาสมุทรบนดวงจันทร์อย่าง Europa ของดาวพฤหัสเป็นส่วนหนึ่งของ 2021 Entrepreneurs Challenge – ที่มา NASA/JPL-Caltech

การคัดเลือกแบ่งเป็นสองรอบ รอบแรก คือ การส่ง “White Paper” หรือ Proposal มากสุด 5 หน้า อธิบายความสามารถของเทคโนโลยีตาม Format หัวข้อเทคโนโลยีที่ NASA ให้มา และการเปรียบเทียบคอนเซปเทคโนโลยีของตัวเองกับเทคโนโลยีที่มีอยู่ในปัจจุบันว่าดีกว่าของที่มีอยู่อย่างไร รวมถึงโมเดลทางธุรกิจของเทคโนโลยีตัวนี้ว่าเมื่อพัฒนาเสร็จแล้วจะทำอย่างไรต่อ โดย NASA จะคัดเลือก Proposal ทั้งหมด 20 Proposal เพื่อมอบทุนวิจัยและพัฒนาให้เป็นเงินจำนวน Proposal ละ 10,000 USD (ประมาณ 300,000 บาท) และเข้ารอบสอง

ในรอบสองนั้น ผู้เข้าร่วมโครงการจะต้องส่ง White Paper ฉบับที่สองด้วยการอธิบายคอนเซปทางเทคโนโลยีของตัวเองอย่างละเอียด คล้าย ๆ รอบแรก แต่จะเป็นการอธิบายแบบเจาะลึกว่าเทคโนโลยีของตัวเองเมื่อพัฒนาออกมาแล้วควรจะเป็นยังไง โดยการคัดเลือกจะคัดเหลือเพียงแค่ 10 Proposal เท่านั้น โดย Proposal ที่ถูกคัดเลือกจะได้เงินทุนวิจัยและพัฒนาเป็นจำนวน Proposal ละ 80,000 USD (ประมาณ 2,400,000 บาท) ให้ไปพัฒนาเทคโนโลยีที่ตัวเองเสนอมาและรายงานต่อ NASA โดยเทคโนโลยีที่ NASA เห็นว่าเป็นประโยชน์และคุ้มค่าจะถูกนำไปใช้ในยานอวกาศจริง ๆ ในอนาคต

รายละเอียดโครงการ Entrepreneurs Challenge – NASA Science Mission Directorate Entrepreneurs Challenge

ถือเป็นหนึ่งในโอกาสที่ภาคเอกชนขนาดเล็กจะได้มีส่วนร่วมในสำรวจอวกาศในอนาคตและถือเป็นการเริ่มต้นการสำรวจอวกาศเชิงพาณิชย์อย่างแท้จริง

เรียบเรียงโดย ทีมงาน SPACETH.CO

อ้างอิง

NASA Launches Entrepreneurs Challenge to Identify Innovative Ideas

เราใช้คุกกี้เพื่อพัฒนาประสิทธิภาพ และประสบการณ์ที่ดีในการใช้เว็บไซต์ของคุณ คุณสามารถศึกษารายละเอียดได้ที่ นโยบายความเป็นส่วนตัว และสามารถจัดการความเป็นส่วนตัวเองได้ของคุณได้เองโดยคลิกที่ ตั้งค่า

Privacy Preferences

คุณสามารถเลือกการตั้งค่าคุกกี้โดยเปิด/ปิด คุกกี้ในแต่ละประเภทได้ตามความต้องการ ยกเว้น คุกกี้ที่จำเป็น

Allow All
Manage Consent Preferences
  • Always Active

Save