Nutn0n

สรุปภารกิจระเบิด Falcon 9 ทิ้ง เพื่อทดสอบยาน Dragon 2 ครั้งสุดท้ายก่อนคนนั่งจริง

January 20, 2020

ในปี 2013 Elon Musk ได้ทำการเปิดตัวยาน Dragon 2 ซึ่งเป็นยานอวกาศลำแรกที่จะพานักบินอวกาศอเมริกันกลับสู่อวกาศอีกครั้งนับตั้งแต่การปลดระวางกระสวยอวกาศในปี 2011 ในขณะที่ทาง NASA และ Boeing ก็กำลังทำการสร้างยานอวกาศรุ่นใหม่อยู่เช่นกัน แต่ดูเหมือนว่า SpaceX จะมีพัฒนาการที่เร็วกว่ายานรุ่นอื่น ๆ

โครงการ Orion ของ NASA ทดสอบเที่ยวบินแรกในปลายปี 2014 ตามมาด้วยการทดสอบของยาน Dragon ในเที่ยวบินประวัติศาสตร์ที่ยานอวกาศของเอกชน เทียบเข้ากับสถานีอวกาศนานาชาติเป็นครั้งแรกในต้นปี 2019 และปิดท้ายด้วย Boeing CST-100 Starliner ในปลายปีที่ ตัวยานเกิดปัญหาไม่สามารถไปเทียบกับสถานีอวกาศนานาชาติได้

ด้วยความที่ว่าทั้ง 3 ลำเป็นยานอวกาศที่ให้คนนั่ง NASA เลยจำเป็นต้องมีมาตรฐานการทดสอบสำคัญ ๆ ได้แก่

  • ตัวยานต้องสามารถดีดตัวออกจากฐานปล่อยหากเกิดเหตุฉุกเฉินเช่น ไฟไหม้หรือจรวดระเบิดบนฐานปล่อย
  • ตัวยานต้องสามารถดีดตัวออกจากจรวดได้ในขณะที่กำลังบินอยู่ ในกรณีที่เกิดข้อผิดพลาดในการปล่อย ยานจะต้องพุ่งเอาชนะแรงของจรวด และพานักบินอวกาศกลับสู่พื้นดินอย่างปลอดภัย
  • ฐานปล่อยต้องสามารถพาคนลงสู่พื้นดินได้หากเกิดไฟไหม้ที่บันไดทางขึ้น ซึ่งนักบินอวกาศ และทีมงานจะต้องใช้ Zip line โดดสลิงลงมา (ซึ่งได้มีการทดสอบไปก่อนหน้านี้แล้ว)
นักบินอวกาศทดสอบหนีแบบฉุกเฉินด้วยระบบ Zip Line ที่พาเอาทีมงานบนนั้นทุกคนกลับลงสู่พื้นหากเกิดเหตุฉุกเฉินกับฐานปล่อย ที่มา – NASA

ในภารกิจนี้ สืบเนื่องมาจากปี 2015 ตอนนั้นยาน Dragon ได้ผ่านการทดสอบ Pad Abort Test ซึ่งเป็นการจุดเครื่องยนต์ของยาน Dragon และพายาน Dragon บินขึ้นก่อนที่จะตกลงสู่มหาสมุทรแอตแลนติก

SpaceX ทดสอบยาน Dragon ให้บินขึ้นจากบษนปล่อยในภารกิจ Pad Abort Test เมื่อปี 2015 ที่มา – SpaceX

ภารกิจ Launch Escape Demonstration

ภารกิจนี้เริ่มต้นขึ้นในวันที่ 19 มกราคม 2020 เวลาประมาณสี่ทุ่มของเมืองไทย ซึ่งภารกิจถูกเลื่อนมาเป็นเวลา 1 วันโดยประมาณเนื่องจากคลื่นลมที่แรง ภารกิจนี้เป็นการปล่อยจรวด Falcon 9FT พร้อมกับยาน Dragon 2 เป็นชั้นที่ 2 นับตั้งแต่เที่ยวบินแรกในเดือนมีนาคมปี 2019 ในครั้งนี้ ภาพประวัติศาสตร์ก็ได้เกิดขึ้นเมื่อทีม SpaceX ได้เปลี่ยน Launch Control จากห้องเล็ก ๆ ที่แหลมเคอเนอเวอรัล มาใช้ห้อง Launch Control Center ของ Kennedy Space Center ซึ่งเป็นห้องเดียวกับที่ใช้ในภารกิจ Apollo และกระสวยอวกาศ ลองนึกดูว่าในวันที่ Apollo 11 บินขึ้น บรรยากาศที่เกิดขึ้นทำให้ห้องนี้เป็นหนึ่งในห้องที่สร้างประวัติศาสตร์ในการควบคุมการปล่อยมนุษย์กลุ่มแรกขึ้นไปเหยียบดวงจันทร์

นักบินอวกาศ Bob Behnken และ Doug Hurley สองนักบินอวกาศที่จะต้องบินกับเที่ยวแรกของยาน Dragon 2 กำลังดูภารกิจการทดสอบยาน Dragon 2 บนฐานปล่อย ที่มา – NASA

ก่อนหน้าที่จะเทสนี้ยาน Dragon 2 ก็ได้ทดสอบระบบต่าง ๆ โดยเฉพาะการทำ Static Fire จุดเครื่องยนต์เพื่อทดสอบความพร้อมมาเป็นเวลาหลายเดือน โดยมีวิศวกรจากทั้ง NASA และ SpaceX เป็นสักขีพยาน รวมถึงมีนักบินอวกาศที่พวกเขาจะต้องบินกับยาน Dragon 2 ลำนี้ดูอยู่ด้วย

จรวด Falcon 9 พร้อมด้วยยาน Dragon 2 บนฐานปล่อย ที่มา – SpaceX
ยาน Dragon 2 และจรวด Falcon 9 บินขึ้นจากแหลมเคอเนอเวอรัล เพื่อพา Dragon 2 ขึ้นทดสอบระบบการดีดตัวฉุกเฉิน ที่มา – SpaceX

เมื่อเวลาประมาณสี่ทุ่มยี่สิบนาทีของประเทศไทย จรวด Falcon 9FT ก็ได้บินขึ้น ในภารกิจนี้ Falcon 9 ไม่ได้ติดตั้งขาตั้ง และ Grid Fins เนื่องจากมันจะต้องสละชีพในการทดสอบครั้งนี้ ในตอนที่ยาน Dragon 2 แยกตัวออกจาก Falcon 9 มันโดนแรงกดดันมหาศาลจากรูปทรงของหัวจรวดที่ไม่มีส่วนที่ลู่ลม ทำให้มันจะระเบิดออกในที่สุด ก่อนที่ซากของมันจะตกลงสู่มหาสมุทร ซึ่ง SpaceX จะรับผิดชอบในการเก็บกู้ซากนี้ต่อไป

ในขณะที่เครื่องยนต์ Draco Engine ของยาน Dragon 2 ก็ได้ถูกจุดขึ้น พาเอายาน Dragon ให้พ้นจากจรวด Falcon 9 ก่อนที่จะดับลงให้ยาน Dragon 2 ตกลงมาตามแรงโน้มถ่วงของโลก และกางร่มชูชีพเพื่อลงจอดในมหาสมุทรแอตแลนติก เพื่อให้ทีมเก็บกู้ได้นำเอายานขึ้นมาและไปวิเคราะห์ผลต่อไป

ผ่านทุกด่าน เที่ยวต่อไป คนนั่งจริง ๆ

หลังจากการทดสอบนี้ ก็เหลืออีกเพียงการทดสอบสุดท้าย ก่อนที่ยาน Dragon จะบินในเที่ยว Commercial Crew ตามสัญญาที่ NASA จ้าง SpaceX ขนส่งนักบินอวกาศระหว่างโลกกับสถานีอวกาศนานาชาติ ซึ่งการบินโดยคนจริง ๆ นั้นจะอยู่ในเที่ยวบิน Demo 2 ซึ่ง Demo 1 เป็นเที่ยวแรกที่ยาน Dragon 2 เปล่า ๆ เดินทางไปเทียบสถานีอวกาศนานาชาติ ส่วน Demo 2 นั้น ก็จะพา Bob Behnken และ Doug Hurley เป็นมนุษย์สองคนแรกที่ได้นั่งยานอวกาศที่สร้างโดยเอกชนขึ้นสู่สถานีอวกาศนานาชาติ เปิดฉากการสำรวจอวกาศโดยเอกชน

Bob Behnken และ Doug Hurley ในยาน Dragon 2 ที่มา – SpaceX

SpaceX เมื่อเทียบกับ NASA และ Boeing ในมุมของการทำยานอวกาศสำหรับคนนั่ง ตอนนี้ถือว่านำอยู่และอยู่ในโค้งสุดท้ายก่อนถึงวันประวัติศาสตร์ที่พามนุษย์ขึ้นสู่อวกาศด้วยยานอวกาศของเอกชน รวมตั้งแต่วันแรกที่เริ่มต้นก็แค่ 10 ปี แต่เป็น 10 ปีที่สร้างประวัติศาสตร์การสำรวจอวกาศ และจะเป็นทศวรรษที่น่าจดจำไม่แพ้ตอนที่อเมริกาประกาศส่งมนุษย์ไปดวงจันทร์ให้สำเร็จก่อนยุค 60s จะจบลง

เรียบเรียงโดย ทีมงาน Spaceth.co





Read More

บทความอื่น ๆ ที่ควรอ่านต่อ



In Coversation

เรื่องราวน่าสนใจที่กำลังเป็นบทสนทนา