2018 in Space ปีแห่งการเดินทาง ย้อนดูทุกการสำรวจอวกาศ




2018

ในช่วงเวลาหนึ่งปีของมนุษย์เราได้ทำหลายสิ่งหลายอย่างที่ทำให้จักรวาลของเราใกล้ตัวเข้ามามากขึ้น ดาวบนฟ้าก็อยู่ ณ ที่เดิมของมัน มีแต่เราเท่านั้นที่เดินทางขึ้นไปหามัน และในปี 2018 ก็นับเป็นอีกปีหนึ่งที่เราสามารถทำให้ดาวบนฟ้าเข้าใกล้กับตัวเราได้มากกว่าเคยผ่านโครงการสำรวจและการค้นพบต่าง ๆ ที่เราได้รวบรวมมาไว้ในบทความพิเศษส่งท้ายปี กับ ปีแห่งการเดินทาง

31 มกราคม

Super Blue Blood Moon

เริ่มต้นปีกับปรากฎการณ์ทางดาราศาสตร์ที่เห็นกันได้ทั่วประเทศไทย Super Blue Blood Moon ในค่ำคืนพระจันทร์เต็มดวงครั้งที่สองของเดือน และจันทรุปราคาในคืนเดียวกัน เป็นการเปิดฉากปี 2018 ด้วยปรากฏการณ์ที่หาชมได้ยากและนาน ๆ จะเกิดขึ้นซักหนึ่งครั้ง

Blood-moon

 6 กุมภาพันธ์

Falcon Heavy

หลังจากที่เลือนมาเป็นเวลานานหลายปี ในที่สุด SpaceX ก็ได้ประสบความสำเร็จในการทดสอบจรวด Falcon Heavy จรวดที่ทรงพลังที่สุดในโลกกับภารกิจสุดพิเศษที่ส่งรถยนต์ Tesla Roadster ของ Elon Musk เข้าสู่อวกาศห้วงลึกและเดินทางไปยังวงโคจรของดาวอังคารรอบดวงอาทิตย์

rmgmagizca6lmswdsjks
รถยนต์ Tesla Roadster ของ Elon Musk ที่มา - SpaceX

18 มีนาคม

Stephen Hawking

โลกได้สูญเสียนักวิทยาศาสตร์ นักคิด และสัญลักษ์ของการต่อสู่กับทุกขีดจำกัดของมนุษย์ตั้งแต่ความโง่เขลา ไปจนถึงความพิการของร่างกาย นักฟิสิกส์ที่เราเห็นภาพกันจนชินตาว่านั่งอยู่บนรถเข็น ณ บัดนี้ เขาได้ดับสลายและคืนพลังงานให้แก่ดวงดาวและจักรวาล ซึ่งก็เป็นสิ่งที่เขาทุ่มเทศึกษามันตลอดจนวันสุดท้ายของชีวิต

PRINCETON, NJ - OCTOBER 10:  Cosmologist Stephen Hawking on October 10, 1979 in Princeton, New Jersey. (Photo by Santi Visalli/Getty Images)

18 เมษายน

TESS Launch

ยานอวกาศที่จะไล่ล่าหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะถูกปล่อยขึ้นจากจรวด Falcon 9 ของ SpaceX และเริ่มต้นภารกิจสำคัญในการค้นหาดาวเคราะห์ที่วันหนึ่งอาจจะเป็นดาวที่มนุษย์จะต้องเดินทางไปอาศัยอยู่ก็เป็นได้ วงโคจรแบบพิเศษของมัน ช่วยให้มันสามารถทำงานค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะได้อย่างขยันขันแข็งกว่ายานลำใด ๆ

tess-inorbit

5 พฤษภาคม

InSight Launch

การเดินทางกลับสู่ดาวอังคารอีกครั้งในรอบเกือบ 5 ปีของ NASA และ JPL ในครั้งนี้พวกเขาส่งยานอวกาศแบบ Lander ไปทำการลงจอด นิยามชื่อของมันก็คือ นักธรณีวิทยาแห่งดาวอังคาร ยาน InSight จะทำการสำรวจพื้นดินและใต้พื้นผิวของดาวอังคาร จากการปล่อยที่มลรัฐแคลิฟอร์เนีย inSight ใช้เวลา 6 เดือนในการเดินทางจากโลกสู่ดาวเคราะห์แดง ว่าที่บ้านหลังใหม่ของมนุษยชาติ

InSight's Launch

27 มิถุนายน

Hayabusa 2

หลังจากการเดินทางนาน 4 ปี ยานอวกาศแห่งดินแดนอาทิตย์อุทัย Hayabusa 2 ก็เดินทางถึงเป้าหมายของมัน คือดาวเคราะห์น้อยนาม Ryugu เพื่อสานต่อภารกิจที่สำคัญของรุ่นพี่มัน Hayabusa ในการนำตัวอย่างของดาวเคราะห์น้อยกลับมาเป็นของขวัญแก่ชาวโลก ให้นักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษา เพราะการศึกษาดาวเคราะห์น้อยนั้นก็เปรียบเสมือนการค้นหาจุดกำเนิดของระบบสุริยะ และการมองย้อนกลับไปในอดีต เพื่อทำความเข้าใจที่มาของโลกเราได้ดียิ่งขึ้น

hayabusa

28 มิถุนายน

Oumuamua

ปริศนาที่ค้างคามาตั้งแต่ปีที่แล้ว จากการค้นพบใหม่ว่าวัตถุจากต่างระบบสุริยะวัตถุนี้มันกลับสามารถเร่งความเร็วได้เองทำให้วิถีการโคจรเปลี่ยนไป บ้างก็ว่ามันไม่ใช่แค่ก้อนหินธรรมดา ๆ แต่เป็นยานอวกาศที่เดินทางมาสำรวจระบบสุริยะของเรา อย่างไรก็ตาม คำถามที่ก็จะคงเป็นปริศนาต่อไป เนื่องจากมันได้เดินทางผ่านจุดใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุดไปแล้ว วัตถุปริศนาชิ้นนี้จะเดินทางออกนอกระบบสุริยะ และไม่กลับมาอีกตลอดกาล

Undated European Southern Observatory handout image of an artistÕs impression showing the first interstellar asteroid: `Oumuamua. PRESS ASSOCIATION Photo. Issue date: Monday November 20, 2017. A lost interstellar asteroid has entered the solar system after wandering between the stars for hundreds of millions of years, scientists believe. The unique object, named Oumuamua, is highly elongated, about 400 metres (1,312 ft) long and coloured dark red. It is the first space rock from outside the solar system ever observed by astronomers. See PA story SCIENCE Asteroid. Photo credit should read: ESO/M. Kornmesser/PA Wire

NOTE TO EDITORS: This handout photo may only be used in for editorial reporting purposes for the contemporaneous illustration of events, things or the people in the image or facts mentioned in the caption. Reuse of the picture may require further permission from the copyright holder.

6 กรกฎาคม

Elon Musk at Thai Cave Rescue

จากความพยายาในการช่วยเหลือทีมหมู่ป่า กลายเป็นดราม่าก้องโลกเมื่อ Elon Musk ได้เข้ามามีส่วนร่วมในเรื่องราวครั้งประวัติศาสตร์นี้ จากการสร้างเรือดำน้ำจิ๋ว ที่สุดท้ายก็ไม่ได้ถูกนำมาใช้ และถูกดราม่าว่า Elon Musk เพียงแค่โหนกระแสเท่านั้น หลังจากที่เขาได้เดินทางมาสำรวจถ้ำหลวงด้วยตัวเอง เขาก็ยังได้ทะเลาะกับใครอีกหลายต่อหลายแบบไม่ยอมเสียหน้า ซึ่งเหตุการณ์ครั้งนี้ก็น่าจะเป็นบทเรียนให้กับ Elon Musk ได้มากเลยทีเดียว

news-070918-muskpod

12 กรกฎาคม

high-energy neutrino and the Blazar

จากพฤติกรรมของ Blazar อันไกลโพ้น ที่เป็นแหล่งกำเนิดอนุภาคพลังงานสูงขนาดจิ๋วอย่างนิวตริโน่ นี่เป็นครั้งแรกที่เราตรวจจับนิวตริโน่และทราบที่มาของมันอย่างชัดเจน ซึ่งการค้นพบครั้งนี้มีความสำคัญเป็นพิเศษ เพราะมันคือการตอกย้ำความสามารถด้าน Multi-messenger Astronomy หรือ ดาราศาสตร์พหุพาหะ ที่นอกจากเราจะสังเกตแสงแล้ว เรายังสามารถเงี่ยหูฟัง และสัมผัสกับความเปลี่ยนแปลงของจักรวาลได้

การตรวจจับ Neutrino ที่เกิดจาก Blazar เมื่อกลางปี 2018 ที่ผ่านมา ที่มา - ESA

18 กันยายน

Project Dear Moon

เมื่อมหาเศรษฐีชาวญี่ปุ่น Yusaku Maezawa ผู้หลงรักศิลปะและดาราศาสตร์ ประกาศซื้อเที่ยวบินบนจรวด Starship ยานอวกาศรุ่นใหม่ของ SpaceX เพื่อเดินทางไปยังดวงจันทร์พร้อมกับศิลปินที่เขาจะเลือกสรรด้วยตัวเองจากทั่วโลก ประมาณปี 2023 และนี่อาจจะเป็นโอกาสของเขาที่จะได้เป็นนักบินอวกาศที่เดินทางไปโคจรรอบดวงจันทร์เป็นคนแรกหลังจากการบอกลาดวงจันทร์ในภารกิจ Apollo 17

BFR_passing_the_Moon
0*sbVV_93u1dV__1P2

16 ตุลาคม

OSIRIS-REx Arrival

ยาน Osiris-REx หลังจากใช้เวลาประมาณ 1 ปีในการเดินทาง มันก็ได้เดินทางถึงดาวเคราะห์น้อย Bennu ซึ่งเป็นเป้าหมาของมันที่จะเจาะเข้าไปในพื้นผิวดาวและนำตัวอย่างของมันส่งกลับมายังโลก แต่เพียงแค่ไม่กี่เดือนหลังจากการเดินทางถึง มันก็ได้สร้างการค้นพบหลายอย่างที่น่าตื่นเต้นให้กับเราแล้ว

osiris-rex-spacecraft-found-evidence-liquid-water-in-bennu-asteroids-past

20 ตุลาคม

Bepi-Columbo Launch

การเดินทางสู่ดาวพุธขององค์การอวกาศยุโรปหรือ ESA ในครั้งนี้พวกเขาได้ร่วมมือกับหน่วยงนอวกาศญี่ปุ่นหรือ JAXA ในภารกิจร่วมที่จะสร้างความเข้าใจเกี่ยวกับดาวพุธ เตาไฟแช่แข็งของระบบสุริยะจักรวาล ด้วยานอวกาศ 3 ลำที่แยกออกจากกันได้ และแต่ละลำจะทำการสำรวจดาวพุธในแง่มุมที่ไม่เคยมีมาก่อน

2018-10-20-03_30_36-Dp6wZ6tWoAA9xOR.jpg-1200×800

30 ตุลาคม

Goodbye Kepler

ผลงานการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะมากกว่า 3,000 ดวงของ Kepler Space Telescope ได้พิสูจน์แล้วว่ามันคือโครงการอวกาศที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดภารกิจหนึ่ง หลังจากที่เชื้อเพลิงของมันค่อย ๆ หมดลง ในเดือนตุลาคม NASA ก็ได้ประกาศสิ้นสุดภารกิจ Kepler K2 อย่างเป็นทางการ ยาน Kepler จะหลับไหลท่ามกลางแสงจากดวงดาวและดินแดนใหม่ ๆ ที่มันค้นพบ สร้างองค์ความรู้และฐานข้อมูลเกี่ยวกับดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่จะอยู่คู่กับมนุษยชาติไปตลอดกาล

kepler_interrupt_feature_0.0

26 พฤศจิกานน

InSight Landing

หลังจากการเดินทางนาน 6 เดือน ยานอวกาศอีกลำก็ได้สัมผัสผิวของดาวอังคารเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่การลงจอดของยาน Curiousity ในปี 2012 ในครั้งนี้ JPL ก็ทำสำเร็จเช่นเคย ยาน InSight ลงจอดบริเวณดินแดนที่มีชื่อว่า Elysium Planitia บนดาวอังคาร และได้ถ่ายภาพมาฝากชาวโลกนับตั้งแต่ช่วงแรก ๆ ของภารกิจ ซึ่งหลังจากนี้มันจะช่วยสร้างความรู้ความเข้าใจของธรณีดาวอังคารได้มากกว่ายานลำใดในประวัติศาสตร์

PIA22871

10 ธันวาคม

Touch The Sun, leave the sun.

ปิดท้ายการสำรวจอวกาศของปีนี้ด้วยการเดินทางออกนอกระบบสุริยะอย่างเป็นทางการของยาน Voyager 2 ตามหลังรุ่นพี่ของมัน Voyager ซึ่งสิ่งที่ทำให้เราตื่นเต้นก็คือ มันเดินทางออกนอกระบบสุริยะ ในวันเดียวกับที่ยาน Parker Solar Probe เดินทางเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุดในประวัติศาสตร์ เป็นการบอกว่ามนุษย์นั้นกำลังจะได้เข้าใจจักรวาลมากกว่าครั้งไหน ๆ

techly-voyager1-799x423

ยังมีเรื่องราวอีกมายมายที่เกิดขึ้นในปีที่ผ่านมา ทั้งความสำเร็จ ความผิดพลาด และโอกาสต่าง ๆ ในการสำรวจอวกาศนั้นเรากำลังอยู่ในยุคที่มนุษย์มุ่งมั่นที่สุด และพัฒนาศักยภาพเพื่อก้าวข้ามขีดจำกัดอันไม่มีที่สิ้นสุดของการสำรวจอวกาศ สิ่งเหล่านี้เป็นเพียงแค่บทพิสูจน์หนึ่งเท่านั้น ยังมีเรื่องราวอีกมากมายที่ช่วยให้ปี 2018 กลายเป็นอีกหนึ่งปีที่บอกว่าเราเก่งขึ้นแค่ไหน

และสุดท้ายมนุษย์เราจะไม่หยุดอยู่เพียงแค่นี้แน่ ๆ การสำรวจอวกาศนั้นไม่ได้ทำเพื่อประกาศศักดา หรือแสดงความเย่อหยิ่งผยองของมนุษย์ แต่มันถูกทำเพื่อให้เราได้รู้จักกับตัวเอง รู้จักกับธรรมชาติ สานต่อองค์ความรู้ที่เรียกว่าวิทยาศาสตร์ เพื่อให้ทุกชีวิตบนโลกสามารถดูแลกันได้ดียิ่งขึ้น

และเราก็เชื่อว่า 2019 จะเป็นอีกหนึ่งปีที่เราจะช่วยกันสานต่อให้มนุษย์ได้รู้จักตัวเองและธรรมชาติมากขึ้น และเราก็จะไม่พลาดที่จะนำเรื่องราวเหล่านี้มาบอกเล่าให้ทุกคนฟัง เหมือนกับในปี 2018 ปีแรกที่เราอยู่เป็นสักขีพยานของการสำรวจอวกาศด้วยกัน สำหรับจักรวาล โลกอาจจะแค่หมุนรอบดวงอาทิตย์ครบอีก 1 รอบ แต่สำหรับเราแล้ว ในหนึ่งปีนี้ช่างมีความหมายมากมายเหลือเกิน

สุขสันต์ปีใหม่ 2019 ขอให้อย่าหยุดสงสัย

 

ด้วยรัก

 

ณัฐนนท์ ดวงสูงเนิน กรทอง วิรยะเศวตกุล

กองบรรณาธิการ นักเขียน และทีมงานสเปซทีเอชดอทซีโอ ทุกคน