SpaceX ปล่อยดาวเทียม Koreasat-5A พร้อมลงจอดจรวดสำเร็จ



SpaceX ทำการปล่อยดาวเทียมสื่อสาร Koreasat-5A สู่วงโคจรพร้อมนำจรวด Falcon 9 กลับมาลงจอดได้สำเร็จ นับเป็นการลงจอดสำเร็จที่ประสบความสำเร็จครั้งที่ 19 ของจรวด Falcon 9 

ณ ศูนย์อวกาศเคเนอร์ดี มลรัฐฟลอริดา จรวด Falcon 9 หมายเลข B1042.1 ของ SpaceX ได้พาดาวเทียมสื่อสารหนัก 3.5 ตันของบริษัท KT Corporation จากประเทศเกาหลี ขึ้นสู่วงโคจร Geostationary Transfer Orbit (GTO) เพื่อให้บริการสัญญาณสื่อสารอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมให้กับประเทศเกาหลี ภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้และตะวันออกกลาง ณ วงโคจรค้างฟ้าลองติจูด 113 องศาตะวันออก โดยมีอายุการใช้งานกว่า 15 ปี

ดาวเทียม KoreaSat-5A ขณะทำการประกอบ ณ ประเทศฝรั่งเศส ที่มา – KoreaSat

การปล่อยในครั้งนี้ถูกเลื่อนมาหลังจากที่พายุเฮอร์ริเคน Irma เข้าพัดถล่มฐานปล่อยในช่วงต้นเดือนที่ผ่านมาทำให้ SpaceX จำเป็นต้องเลื่อนการปล่อยมายังวันและเวลานี้

ดาวเทียม Koreasat-5A เป็นดาวเทียมที่ถูกสั่งมาจากบริษัท Thales บริษัทผลิตดาวเทียมสัญชาติฝรั่งเศสซึ่งเป็นดวงที่ 2 (ดวงแรกที่สั่งมาคือ Koreasat-7 ซึ่งถูกปล่อยโดยจรวด Ariane 5 เมื่อปีก่อน) ซึ่ง Koresat-5A นี้จะมาทำหน้าที่แทนดาวเทียม Koresat-5 ที่ถูกปล่อยไปในปี 2006 ด้วยจรวด Zenit ให้บริการโดย Sea Launch ซึ่งปล่อยจรวดขึ้นจากฐานปล่อยกลางทะเล ดาวเทียม Koresat-5A ถูกปล่อยออกไปอย่างเรียบร้อยสวยงามหลังจบภารกิจเพื่อให้มันเดินทางไปยังวงโคจรของมัน

จรวด Falcon 9 ณ ฐานปล่อย พร้อมกับดาวเทียม KoreaSat-5A อยู่ด้านบนของจรวด ก่อนทำการปล่อย ที่มา – SpaceX

จรวด Falcon 9 ที่ใช้่ในภารกิจนี้คือจรวดลำใหม่แกะกล่องที่ยังไม่เคยผ่านการใช้งานมาก่อน ในหมายเลขลำ B1042.1 ซึ่งเป็น Falcon 9 ในรุ่น Full Thrust ที่ได้รับการอัพเกรดให้มีพลังมากขึ้น หลังจากที่มันได้ทำการส่ง Koresat-5A สู่วงโคจรเรียบร้อยแล้ว มันได้กลับมาลงจอดที่ DroneShip ชื่อ Of Course I Still Love You ที่รอมันอยู่ที่มหาสมุทรแอตแลนติก

การลงจอดครั้งนี้เป็นการใช้เครื่องยนต์เพียง 1 ตัว (ขึ้นอยู่กับวิถีการตกและเชื้อเพลิงที่เหลือ ในบางครั้งจะลงจอดด้วยเครื่องยนต์ 3 ตัวช่วยพยุง) ในขณะที่มันทำการลงจอดนั้นคลื่นลมในมหาสมุทรค่อนข้างรุนแรงพอสมควร รวมถึงการส่งครั้งนี้มีมุมตกของ Falcon 9 ที่มีความดิ่งสูงดังนั้น Falcon 9 บางส่วนก็ได้รับการเสียหายจากการเสียดสีกับชั้นบรรยากาศแม้ว่าจะมีการทำ Entry Burn คือการใช้เครื่องยนต์ไอพ่นของเครื่อง Merlin Engine เป่าอนุภาคของชั้นบรรยากาศเพื่อเปิดทางให้ Falcon 9 กลับสู่ชั้นบรรยากาศได้อย่างนิ่มนวลแล้วก็ตาม

ภาพที่ปรากฏหลังจรวด Falcon 9 กลับมาลงจอดยัง Of Course I Still Love You พร้อมกับไฟที่ลุกไหม้บริเวณขาตั้งและเครื่องยนต์

ในช่วงวินาทีที่ลงจอดภาพจาก DroneShip ตัดหายไปเล็กน้อยก่อนที่จะปรากฏภาพให้เห็น Falcon 9 ตั้งอยู่บน Of Course I Still Love You พร้อมกับไฟที่ลุกไหม้เครื่องยนต์และขาตั้งบางส่วน อย่างไรก็ตาม Falcon 9 ยังอยู่ในสภาพดีและหุ่นยนต์ที่อยู่บน DroneShip ก็จะทำการเข้าไปยึดขาของ Falcon 9 ไว้ไม่ให้ล้มไปเสียก่อนที่ทีมเก็บกู้จะนั่งเรือไปถึงและลาก DroneShip พร้อม Falcon 9 หมายเลข B1042.1 เพื่อนำกลับมาทำการใช้งานใหม่ในโอกาสต่อไป

 

สถิติที่เกิดขึ้นจากภารกิจนี้

  • เที่ยวบินที่ 44 ของ Falcon 9
  • เป็นดาวเทียมจากบริษัท Thales ดวงที่  33 ที่ถูกปล่อยโดย SpaceX
  • เป็นการใช้บริการ SpaceX ครั้งแรกของ Koreasat
  • ทำการลงจอดสำเร็จเป็นครั้งที่ 19
  • SpaceX มีจรวดที่ผ่านการใช้งานแล้วทั้งสิ้น 15 ลำ