น้อง Earth ขึ้นไปทำอะไรบนสถานีอวกาศนานาชาติ และน้องจะได้กลับบ้านไหม



ปกติแล้วตามแนว SpaceX ซึ่งเป็นบริษัทอวกาศที่แอบแฝงความขี้เล่นในทุกอย่าง ในการส่งเที่ยวบินแต่ละครั้งก็จะต้องมีกิมมิกอะไรใส่เข้าไปด้วย รวมถึงการทำอะไรบ้า ๆ อย่างส่งรถยนต์ไปดาวอังคารแถมจับหุ่นมนุษย์อวกาศนั่งไปเท่ ๆ พร้อมเปิดเพลง Starman ในเที่ยวบินการทดสอบของยาน Dragon 2 ยานอวกาศลำแรกจากเอกชนที่จะทำหน้าที่ขนส่งนักบินอวกาศอเมริกันกลับขึ้นสู่อวกาศอีกครั้งจากแผ่นดินอเมริกา นับตั้งแต่การปลดระวางกระสวยอวกาศในปี 2011

สำหรับรายละเอียดของเที่ยวบินนั้นสามารถตามได้ในบทความ ยาน Dragon 2 เดินทางสู่อวกาศได้สำเร็จ ซึ่งรวมข้อมูลในทางวิศวกรรมและประวัติการทดสอบ แต่ในตอนนี้เราจะมาดูเรื่องน่ารัก ๆ ที่ SpaceX จับใส่เข้าไปในการเดินทางครั้งนี้ นั่นก็คือตุ๊กตาน้อง “Earth” ผู้โดยสารที่เดินทางขึ้นไปพร้อมกันยานคู่กับหุ่น Ripley ที่เป็นหุ่นชุดมนุษย์อวกาศไว้ทดสอบเซ็นเซอร์ต่าง ๆ แต่น้อง Earth นั้นเป็นน้องที่มีเป้าหมายอย่างเดียวคือให้ไปล่องลอยเที่ยวในอวกาศไม่ต้องทำภารกิจอะไร

จริง ๆ แล้วสิ่งที่เดินทางขึ้นไปกับยาน Dragon 2 ในเที่ยวบินทดสอบครั้งนี้ นอกจากน้อง Earth และหุ่น Ripley แล้ว ยังมีสิ่งที่เป็น Payload ทดสอบอีกจำนวนหนึ่งเพื่อดูความสามารถในการขนถ่ายสิ่งของขึ้นไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ

แต่สำหรับน้อง Earth แล้ว มันเป็นวัตถุเพียงวัตถุเดียวที่ไม่ได้มีการล็อกไว้กับที่นั่ง (ถูกเอาไปวางไว้เฉย ๆ) ทำให้ตอนที่ยานพุ่งขึ้นเราเห็นน้อง Earth นั่งติดอยู่กับเก้าอี้เหมือนวัตถุอื่น ๆ เพราะว่าความเร่งเนื่องจากแรงโน้มถ่วงของโลกกับความเร่งของจรวดที่กำลังพุ่งขึ้นรวมกันทำให้น้ำหนักของมันถูกถ่ายไปยังตัวยานและเกิดเป็นมวลของจรวดทั้งหมดที่ใช้เชื้อเพลิงขับดัน แต่เมื่อจรวดพายาน Dragon 2 ขึ้นสู่วงโคจร ความเร่งจากทั้งแรงโน้มถ่วงถูกชดเชยชนหมดสิ้น และความเร่งจากเครื่องยนต์ก็ไม่มีอีกแล้ว ทำให้วัตถุต่าง ๆ บนยานอยู่ในสภาวะไร้น้ำหนัก

เช่นเดียวกับวัตถุอื่น ๆ และมนุษย์คนอื่น ๆ บนสถานีอวกาศนานาชาติ พวกเขาไม่ได้อยู่ดี ๆ ก็ลอยได้ แต่พวกเขาผ่านความเร่งมหาศาลมาแล้วตอนปล่อยยาน ทำให้ตอนนี้พวกเขากำลังเดินทางด้วยอัตราเร็ว 7.6 กิโลเมตรต่อชั่วโมงไปในตัวสถานี จนเหมือนลอยได้ (ให้ลองนึกภาพว่าเราอยู่ในกล่องที่ถูกปาออกไป ระหว่างที่กล่องนั้นถูกปาออกไป วัตถุในกล่องจะถูกดันให้ติดผนังกล่องช่วงหนึ่ง และเมื่อแรงที่เกิดจากมวล + ความเร่งของมันถ่ายให้กับผนังกล่องจนหมด มันจะอยู่ในสภาวะไร้น้ำหนัก ตามกฎของนิวตัน วัตถุในกล่องจะไม่มีวันรู้เลยว่ามันกำลังเคลื่อนที่ไปพร้อมกล่องต่างหาก มันจะรู้แค่ว่ามันล่องลอยอยู่ในกล่องแค่นั้น)

เราลองนำภาพบางส่วนจาก Twitter ส่วนตัวของคุณ Anne McClain นักบินอวกาศบนสถานีอวกาศนานาชาติที่เธอทวีตรูปน้อง Earth ในบริบทต่าง ๆ มาให้ชาวโลกได้เข้าไป Appriciate กัน

น้อง Earth นั้นบนสถานีอวกาศนานาชาติก็ดูเป็นที่ชื่นชอบของนักบินอวกาศบนยานพอสมควร แถมมันก็ดูเข้ากันได้กับทุกคน ทันที่ยาน Dragon 2 ถูกตรวจสอบว่าปลอดภัย ไม่มีอากาศรั่วไหลหรือแก๊สพิษรั่วใด ๆ พวกเขาก็พาน้อง Earth ออกมาจากยานและอยู่ด้วยบนสถานีอวกาศนานาชาติ

ถ้าเราดู Live ตอนที่นักบินอวกาศเปิดฝายาน Dragon 2 และเข้าไปในตัวยานครั้งแรกเราจะเห็นว่านักบินต้องใส่หน้ากากกันแก๊สพิษ ซึ่งไม่ใช่เพราะอยากเท่หรืออะไร แต่เพราะว่าพวกเขาไม่รู้ว่าในยาน Dragon 2 ซึ่งปรับอากาศด้วยระบบไหลเวียนของเหลว (พูดง่าย ๆ ก็คือแอร์และน้ำยาแอร์นี่แหละ) จะมีการรั่วไหลของสารปรับอากาศหรือเปล่า หรือเชื้อเพลิงรั่วเข้ามาในห้องโดยสารไหม จึงต้องปลอดภัยไว้ก่อน

หลังจากที่ตรวจสอบว่าปลอดภัยแล้ว แล้วก็ไม่รู้ว่านึกสนุกอะไรกัน หรือว่ากลัวน้อง Earth จะไม่ปลอดภัยจึงได้นำน้อง Earth มาสวมหน้ากากเล่นด้วยซะเลย (ตัวน้องเล็กกว่าหน้ากากอีก สงสารน้อง)

อีกหนึ่งประสบการณ์สำคัญของน้อง Earth ก็คือ น้องได้เป็นสักขีพยานในการทำ EVA ครั้งแรกของนักบินอวกาศหญิงทั้งหมด (สองคนเป็นผู้หญิงออกไปพร้อมกัน อย่าเข้าใจผิดว่าเป็นการทำโดยผู้หญิงครั้งแรกนะ) คือคุณ Anne McClain และ Christina Koch ซึ่งเธอก็ได้เข้าไปช่วยคุณ Anne แต่งตัวด้วย

หรือว่าอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาตินาน ๆ ร่างกายของน้อง Earth จะสูญเสียมวลกระดูกไป ทีมงานบนสถานีก็เลยจับน้อง Earth มาออกกำลังกายเป็นเพื่อนกับนักบินอวกาศคนอื่น ๆ ด้วยเช่นกัน

และสุดท้าย เมิ่อวันที่ 9 มีนาคม 2019 ที่ผ่านมาเป็นวันที่ยาน Dragon 2 ต้อง Undock ออกจากสถานีอวกาศนานาชาติและเดินทางกลับโลกพร้อมกับ Ripley แต่เหมือนว่าน้อง Earth นั้นจะสนุกบนสถานีและไม่อยากกลับซักเท่าไหร่ ซึ่งทาง NASA ก็ไม่รู้ใจดีอะไร ดันให้นักบินอวกาศสามารถให้น้อง Earth อยู่บนนสถานีอวกาศานาชาติต่อได้อีกโดยไม่มีกำหนดกลับ (ใจดีมาก)

ดังนั้น น้อง Earth จะอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติยาว ๆ จนกว่านักบินอวกาศจะเบื่อน้องและไม่รักน้องแล้ว วันนึกนักบินอวกาศอาจจะหลอกน้อง Earth ว่าจะพากลับบ้านและพาน้อง Earth นั่งลงในยาน Progress และ Undock ออกจากสถานี แต่จริง ๆ แล้วยาน Prograss นั้นไม่มีวันกลับลงสู่โลกแต่มันจะถูกเผาไหม้ในชั้นบรรยากาศแทนไปพร้อมกับของเหลือต่าง ๆ ที่นักบินอวกาศต้องการกำจัด ดังนั่นถ้าสงสัยว่า น้อง Earth จะได้กลับโลกไหม คำตอบก็คือได้กลับแน่ ๆ แต่กลับมาแบบไหนก็อีกเรื่อง

น้องจะกลับกับ Soyuz หรือจะกลับกับ Progress ก็คงต้องรอดูต่อไป