รถโรเวอร์สองลำลงจอดบนดาวเคราะห์น้อย Ryugu ได้สำเร็จเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์



เมื่อวันที่ 21 กันยายนที่ผ่านมา โรเวอร์ MINERVA-II1a และ 1b ได้ทำการแยกตัวออกจากยาน Hayabusa 2 และลดระดับลงสู่พื้นผิวของดาวเคราะห์น้อย Ryugu โดยในตอนนี้ได้มีการยืนยันแล้วว่ายานทั้งสองนั้นได้ลงจอดบนดาวเคราะห์น้อยได้สำเร็จ และอย่างน้อยหนึ่งลำได้เคลื่อนที่บนดาวแล้ว

ภาพถ่ายจากโรเวอร์ 1b ที่แสดงให้เห็นผิวของดาวเคราะห์น้อย Ryugu – ที่มา JAXA
ภาพจากโรเวอร์ 1a จะเห็นยาน Hayabusa 2 อยู่ด้านบนของภาพ และผิวดาวเคราะห์น้อยอยู่ด้านล่าง – ที่มา JAXA

MINERVA-II1a และ 1b นั้นเป็นยานลงจอดที่ถูกเรียกว่าโรเวอร์เนื่องจากมันสามารถเคลื่อนที่ได้โดยจะใช้การกระโดดไปมาแทนล้อแบบรถทั่วไป เนื่องจากแรงดึงดูดบนผิวดาวนั้นน้อยมากจนไม่สามารถใช้โรเวอร์ที่ขับเคลื่อนโดยล้อได้ และยานทั้งสองนั้นจะสำรวจพื้นที่รอบดาวได้กว้างขึ้นหลากหลายขึ้นด้วยการเคลื่อนที่แบบนี้ ซึ่งในแต่ละครั้งมันจะกระโดดเป็นระยะเวลา 15 นาที และกินระยะทางบนผิวดาวไปได้ประมาณ 15 เมตรด้วยกัน

ภาพการกระโดดของโรเวอร์ 1a บนผิวดาว – ที่มา JAXA

บนโรเวอร์ 1a นั้นมีกล้องอยู่ 4 ตัว ในขณะที่โรเวอร์ 1b นั้นมีอยู่ 3 ตัว และแต่ละตัวก็จะมีอุปกรณ์วัดอุณหภูมิบนพื้นผิวของดาว accelerometer และ gyroscope ติดตั้งไว้อยู่ ซึ่งข้อมูลเหล่านี้จะถูกส่งต่อมาที่ยาน Hayabusa 2 ก่อนจะถูกส่งกลับมายังโลกในภายหลัง

การลงจอดในครั้งนี้ถือเป็นภารกิจแรกที่ยานลูกสามารถลงจอดบนดาวเคราะห์น้อยได้สำเร็จ เพราะก่อนหน้านี้มีเพียงแค่ยาน NEAR-Shoemaker กับ Hayabusa 1 ที่ลงไปจอดและสัมผัสกับดาวเคราะห์น้อยได้ตามลำดับ ส่วนยาน MINERVA-I ที่เดินทางไปพร้อมกับยาน Hayabusa 1 ในปี 2005 นั้นไม่สามารถลงจอดได้

ต่อจากนี้ Hayabusa 2 จะทำการปล่อยยานลงจอด MASCOT ลงสู่ผิวดาวในเดือนตุลาคมนี้ และ MINERVA-II2 ที่จะตามลงไปกระโดดบนผิวดาวในปีหน้า และตัวยาน Hayabusa 2 เองก็จะลดระดับลงไปเก็บตัวอย่างจากดาวเคราะห์น้อย Ryugu เพื่อนำมันกลับมาศึกษาต่อบนโลกในปี 2020 อีกต่อไป

ภาพจำลองยาน Hayabusa 2 ลงเก็บตัวอย่างบนผิวดาว – ที่มา JAXA

อ้างอิง:

MINERVA-II1: Successful image capture, landing on Ryugu and hop!

The small exploration rovers, MINERVA-II1