December 8, 2019

SpaceX ทดลองเคลือบดาวเทียม Starlink เพื่อแก้ปัญหารบกวนการดูดาว

SpaceX ได้ส่งดาวเทียม Starlink ขึ้นสู่วงโคจรไปแล้วทั้งสิ้น 122 ดวงด้วยกัน ซึ่งนี่เป็นเพียงชุดแรก ๆ ของกลุ่มดาวเทียมประมาณ 4,425-11,943 ดวง ที่จะถูกนำขึ้นไปปล่อยเป็นแบบ Constellation รอบโลก

แต่แค่กลุ่มแรกนี้ก็เพียงพอที่จะทำให้นักดาราศาสตร์หลายคนเริ่มไม่ค่อยพอใจกับดาวเทียม Starlink กันแล้ว เนื่องจากมันได้ส่งผลกระทบต่อการสังเกตการณ์วัตถุบนท้องฟ้าอยู่บ่อยครั้ง เช่นเมื่อปลายเดือนพฤศจิกายนที่ผ่านมา ดาวเทียม Starlink จำนวน 60 ดวงได้เคลื่อนผ่านเหนือหอดูดาว Roque de los Muchachos ขณะกำลังเกิดปรากฏการณ์ฝนดาวตก Alpha Monocerotids จนเกิดเป็นภาพอย่างที่เห็นด้านล่างนี้

ทาง SpaceX เองก็ทราบถึงปัญหาที่เกิดขึ้นนี้ และล่าสุดคุณ Gwynne Shotwell COO ของ SpaceX ก็ได้ออกมาให้ข้อมูลและความคืบหน้ากับบรรดานักข่าว เมื่อวันที่ 6 ธันวาคมที่ผ่านมา ถึงการปรับปรุงดาวเทียม Starlink เพื่อเป็นการแก้ไขผลกระทบที่จะเกิดขึ้นกับการสังเกตการณ์วัตถุบนท้องฟ้ายามค่ำคืน ซึ่งวิธีแก้ที่จะถูกนำมาปรับใช้ในการส่งดาวเทียมครั้งต่อไปก็คือ SpaceX จะเคลือบด้านใต้ของดาวเทียม Starlink เพื่อช่วยลดการสะท้อนแสงลง

การเคลือบนี้จะถูกเริ่มต้นทดลองกับดาวเทียม Starlink ชุดต่อไปอีก 60 ดวงจะถูกปล่อยขึ้นสู่วงโคจรในปลายเดือนธันวาคมนี้ ซึ่งคุณ Shotwell ก็ไม่ได้ยืนยันว่าการแก้ปัญหานี้จะได้ผลหรือไม่ และทาง SpaceX ก็จะต้องลองผิดลองถูกไปเรื่อย ๆ ก่อนที่จะสามารถหาวิธีแก้ไขปัญหาอย่างยั่งยืนได้จริง ๆ

ภารกิจล่าสุดที่ปล่อย 60 ดาวเทียม Starlink เมื่อต้นเดือนพฤศจิกายนที่ผ่านมา

คุณ Shotwell ยังได้ระบุเพิ่มเติมอีกว่าไม่มีใครในทีมของ SpaceX คิดว่าดาวเทียม Starlink จะส่งผลกระทบต่อการสังเกตการณ์วัตถุบนท้องฟ้าได้มากขนาดนี้ และเธอยืนยันว่าการมองดูดาวในยามค่ำคืนจะต้องไม่ถูกรบกวนโดยดาวเทียม Starlink อย่างแน่นอน เพราะนี่คือหนึ่งในสิ่งที่ทำให้เด็กหลาย ๆ คนตกหลุมรักในเรื่องราวอวกาศได้

“มันน่าตื่นเต้นที่พวกเขาจะได้เห็นดาวเทียม Starlink แต่พวกเขาก็ต้องสามารถมองเห็นดาวเสาร์หรือดวงจันทร์ได้ โดยที่ไม่ถูกรบกวนจากดาวเทียมเหล่านี้ด้วยเช่นกัน”

Gwynne Shotwell COO ของ SpaceX

แน่นอนว่าการแก้ปัญหาในครั้งนี้อาจส่งผลกระทบต่อประสิทธิภาพการทำงานของดาวเทียมบ้างเล็กน้อย แต่ก็เป็นหนึ่งในบทเรียนที่ทีมงานของ SpaceX จะต้องเร่งแก้ไข เพื่อไม่ให้เกิดการรวบกวนกับการสังเกตการณ์ของนักดาราศาสตร์ หรือผู้คนทั่วไปจากทุกมุมโลก ยิ่ง SpaceX จะต้องการส่งดาวเทียม Starlink 60 ดวง ขึ้นสู่วงโคจรในทุก ๆ 2-3 อาทิตย์ด้วยแล้วนั้น การเร่งแก้ปัญหาได้เร็วเท่าไหร่ก็จะยิ่งดีตามไปด้วย

อ่านเรื่องราวเจาะลึกทุกข้อมูลของโครงการ Starlink แบบละเอียดได้ที่นี่

สรุปสิ่งที่ Gwynne Shotwell คุณแม่ใหญ่แห่ง SpaceX พูดใน TED 2018

เรียบเรียงโดยทีมงาน Spaceth.co

อ้างอิง:

SpaceNews.com | SpaceX working on fix for Starlink satellites so they don’t disrupt astronomy





Must Know Topics