2006 QQ23 ดาวเคราะห์น้อยที่ไม่พุ่งชนโลก สรุปทุกข้อมูล

ในช่วงไม่กี่วันนี้มีประเด็นว่าด้วยเรื่องดาวเคราะห์น้อยพุ่งชนโลกอยู่เต็มโลกออนไลน์ไปหมด ซึ่งได้สร้างความหวาดกลัวและส่งต่อข้อมูลที่ถูกบิดเบือนไปเป็นจำนวนกว้าง วันนี้ทีมงาน   SPACETH.CO จึงได้รวบรวมทุกประเด็นที่ควรรู้เกี่ยวกับข่าวนี้ขึ้นมา

เนื้อหาของข่าวที่ถูกส่งต่อกันเป็นจำนวนมากจะอ้างถึงการ ‘ประกาศเตือนด่วน’ จากหน่วยงานอวกาศชื่อดังอย่าง NASA และ ESA ว่าดาวเคราะห์น้อย 2006 QQ23 ที่มีขนาดประมาณ 250-750 เมตร จะเคลื่อนที ‘เฉียดใกล้โลก’ ในวันเสาร์ที่ 10 สิงหาคมนี้ และยังมีอ้างอิงคำพูดของ Jim Bridenstine ผอ. ของ NASA ว่าเศษอุกกาบาตจากดาวเคราะห์น้อยอาจทำอันตรายกับโลกได้ หากมีขนาดใหญ่มากพอ

Image
ตัวอย่างของข่าวที่ถูกส่งต่อในโลกออนไลน์ – ที่มา YouTube/Amarin TV via Facebook

ก่อนอื่นต้องขอแสดงความยินดีกับคนที่มีนัดในสุดสัปดาห์นี้ เพราะพวกคุณจะไม่ต้องกังวลว่าดาวเคราะห์น้อยจะมาทำให้นัดคุณกร่อยหรือไม่แน่ ๆ เนื่องจากมันจะเข้าใกล้โลกมากที่สุดเพียงประมาณ  7,400,000 กิโลเมตรเท่านั้น ซึ่งนั่นคือ 19 เท่าของระยะห่างจากโลกไปดวงจันทร์ และอยู่ห่างเกินกว่าขอบเขต Sphere of Influence ที่แรงโน้มถ่วงของโลกจะมีอิทธิพลใด ๆ ไปกระทำกับมันได้

ทั้งนี้แม้การเฉียดใกล้ของดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่แบบนี้อาจจะเป็นเรื่องที่ฟังดูน่ากลัว แต่มันกลับถูกจับตามองโดยหน่วยงานอวกาศต่าง ๆ ทั่วโลกอยู่ตลอดเวลา เช่น CNEOS ของ NASA ที่มีฐานข้อมูลดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกอยู่มากถึง 20,532 ดวง (ข้อมูล ณ วันที่ 5 สิงหาคม 2019) โดยเฉพาะกับวัตถุที่มีความเสี่ยงอย่าง 2006 QQ23 ที่ถูกตรวจพบล่วงหน้านานเป็นเดือน และมีการคำนวณวงโคจรอย่างละเอียดเป็นที่เรียบร้อยแล้ว

Image may contain: night
ตำแหน่งของ 2006 QQ23 ณ จุดใกล้โลกที่สุด เทียบกับวงโคจรโลกและดวงจันทร์ – ที่มา NASA/JPL via NARIT

การแจ้งเตือนดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกนั้นเป็นเรื่องที่ปกติมาก นับแค่ที่กำลังจะมาถึงในรอบ 1 เดือนนี้ ก็มีการเฉียดใกล้โลกของดาวเคราะห์น้อยมากถึง 10 ดวงด้วยกัน ยังไม่รวมถึงบางดวงที่มีขนาดเล็ก หรือยากต่อการตรวจพบ เช่นกรณีของดาวเคราะห์น้อย 2019 OK ที่มีขนาดราว 60-130 เมตร ซึ่งได้เฉียดผ่านโลกไปที่ระยะ 65,000 กิโลเมตร และดันถูกค้นพบเพียงไม่กี่วันก่อนหน้าเท่านั้นเอง

ส่วนเรื่องที่มีการอ้างอิงคำพูดของ Jim Bridenstine ผอ. ของ NASA ว่านี่ไม่ใช่หนังฮอลลี่วูด ก็เป็นการไปเอาคำพูดเก่าของเขาที่เคยกล่าวไว้ในงาน International Academy of Astronautics’ 2019 Planetary Defense Conference เมื่อเดือนเมษายนที่ผ่านมา ซึ่งก็ไม่ได้เกี่ยวข้องอะไรกับการออกมาประกาศเตือนดาวเคราะห์น้อยดวงนี้เลย เพราะเขาพูดถึงภาครวมของการสอดส่องและจับตามองบรรดาดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกดวงต่าง ๆ ที่มีความเสี่ยงจะทำอันตรายต่อโลกได้ เพื่อให้พวกเราทุกคนสบายใจขึ้นมา

Portrait of Jim Bridenstine
Jim Bridenstine ผอ. ของ NASA ผู้ที่โดนเอาคำพูดเก่ามาอ้างใหม่ – ที่มา NASA

ถ้านั่นยังไม่เพียงพอ นับตั้งแต่ที่ 2006 QQ23 ถูกค้นพบในปี 2006 มาจนถึงปัจจุบัน นักดาราศาสตร์ได้รวบรวมข้อมูลการสำรวจดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ตลอด 12 ปีมาคำนวณ และยืนยันว่าถ้าจะมีดวงไหนเสี่ยงพุ่งชนโลกก็จะไม่ใช่ดวงนี้แน่ ๆ แต่นั่นก็ไม่ได้ตัดความเสี่ยงของดวงอื่นออกไป ทำให้ในปัจจุบันนักดาราศาสตร์มีซ้อมแผนรับมืออยู่เรื่อย ๆ รวมทั้งพัฒนาภารกิจเพื่อออกไปหักเหดาวเคราะห์น้อยให้ออกนอกเส้นทาง ซึ่งจะมีแผนออกเดินทางไปทดสอบจริงในอนาคตอันใกล้นี้อยู่

อ่านเรื่องดาวเคราะห์น้อย 2019 PDC ที่ถูกจำลองมาเพื่อซ้อมรับมือสถานการณ์ดาวเคราะห์น้อยพุ่งชนโลก

อ่านเรื่องภารกิจ DART ที่จะลองไปหักเหดาวเคราะห์น้อยในอวกาศจริง

ถ้าอ่านถึงบรรทัดนี้แล้วคุณยังไม่เชื่อบทความนี้อยู่ เชิญกลับมาอ่านบทความใหม่ในวันอาทิตย์นี้นะครับ…

เรียบเรียงโดยทีมงาน SPACETH.CO

อ้างอิง:

NASA CNEOS | NEO Earth Close Approaches

SPACE.COM | It’s Time to Get Serious About Asteroid Threats, NASA Chief Says





Must Know Topics