Apollo 8 ตำนานการเฉลิมฉลองวันคริสต์มาสที่ไกลที่สุด



ในวันที่ 25 ธันวาคมทุกปี เป็นวันสำคัญของชาวคริสเตียนทุกคน และอาจจะรวมถึงคนไทยอีกหลายคนที่มีความสุขกับวันนี้ก่อนวันสิ้นปี วันคริสต์มาสนับเป็นเทศกาลอีกอย่างหนึ่งที่ไม่ว่าจะทั้งคนต่างชาติ ชาวไทยต่างก็รอคอยให้มาถึง เพื่อเฉลิมฉลองให้กับพระเยซู ที่เกิดมาเพื่อชำระบาปให้แก่ชาวคริสต์ทั้งหลาย และเป็นเทศกาลที่นำความสุข สนุกสนาน มาสู่หมู่มวลมนุษย์

สำหรับนักบินอวกาศที่ทำงานอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) ก็ได้ร่วมเฉลิมฉลองไปกับพวกเราในวันคริสต์มาตและ รอของขวัญจากซานต้าครอสด้วยเช่นกัน

ตำนานคริสต์มาสที่ดวงจันทร์

วันคริสต์มาตมีความสำคัญต่อนักบินอวกาศมาต่อตลอด โดยเฉพาะอย่างยิ่งคนที่นับถือศาสนาคริสต์ ลูกเรือที่เดินทางไปกับยาน Apollo 8 มนุษย์กลุ่มแรกที่โคจรรอบดวงจันทร์ Frank Borman, Jim Lovell และ Bill Anders ในวันคริสต์มาสอีฟปี 1968

และในวันที่ 24 ธันวาคมนั้นเอง นักบินอวกาศในยาน Apollo 8 ก็ได้กลายเป็นมนุษย์คนแรกที่เห็นด้านมืดของดวงจันทร์และเป็นคนแรกที่เข้าสู่วงโคจรของดวงจันทร์ จากนั้นพวกเขาก็กลายเป็นคนแรกที่ได้เห็นโลกจากระยะไกลที่เห็นเป็นดาวเคราะห์ทั้งดวง

ภาพ Earthrise ที่บันทึกโดยคุณ Bill Anders ที่วงโคจรดวงจันทร์ ที่มา NASA

Anders ได้บันทึกภาพ “Earthrise” ในขณะที่เขาอยู่ ณ วงโคจรของดวงจันทร์และส่งกลับมายังโลก สร้างความตื่นตาตื่นใจให้กับมนุษย์โลกที่รอคอยการติดต่อกลับมาของพวกเขา และภาพนี้ก็กลายเป็นที่จดจำของคนทั้งโลก

นอกจากนี้พวกเขาได้ทำการติดต่อกลับมายังโลก เพื่อบอกเล่าเรื่องราวการเดินทางของพวกเขาในครั้งนี้ Frank Borman ได้ถ่ายทอดสดจากวงโคจรดวงจันทร์ซึ่งพวกเขาแสดงภาพของโลกและดวงจันทร์เมื่อมองจากยานอวกาศ พวกเขาจบการถ่ายทอดสดโดยการผลัดกันอ่านข้อความในหนังสือ the book of Genesis. พร้อมอวยพรวันคริสต์มาตให้แก่คนที่อยู่บนโลก

เมื่อพวกเขาทำการโคจรรอบดวงจันทร์ครบ 10 รอบในวันคริสต์มาสอีฟเสร็จสิ้น ก็ถึงเวลาที่จะกลับบ้านในเช้าวันคริสต์มาส ลูกเรือต่างก็ดำเนินภารกิจอย่างใจจดใจจ่อ จุดเชื้อเพลิงสูงเพื่อเร่งเครื่องยนต์กลับสู่โลก และในตอนนั้นเอง Jim Lovell ลูกเรือคนหนึ่งก็ได้พูดขึ้นมาในวิทยุว่า “Roger, please be informed there is a Santa Claus.” ซึ่งไม่ต้องสงสัยเลยว่าเด็ก ๆ ในทุกพื้นที่ที่ได้ยินนั้นต่างก็ตื่นเต้นและรอคอยการกลับมาถึงของพวกเขาทั้งหมด

ลูกเรือของอพอลโล 8 ในชุดอวกาศของพวกเขาในศูนย์จำลองอวกาศเคนเนดีฟลอริดาสหรัฐอเมริกา 13 พฤศจิกายน 2511 จากซ้ายไปขวา: James A. Lovell Jr., William A. Anders and Frank Borman. ที่มา – Space Frontiers/Getty Images

ในระหว่างการเดินทางกลับสู่โลกนั้นพวกเขาจำเป็นจะต้องใช้เวลาเกือบ 3 วันในการเดินทางกลับโลก พวกเขาต่างปฏิเสธอาหารของนักบินอวกาศที่ได้รับการทำให้ขาดน้ำ แต่ยังคงให้สารอาหารครบถ้วนอยู่ อาหารสำหรับนักบินอวกาศแห้ง ๆ ไม่ใช่สิ่งที่พวกเขาตั้งตารอคอยแต่อย่างใด

ในช่วงกลางวันของวันคริสต์มาสเองเหล่าลูกเรือของ Apollo 8 ก็ได้ส่งสัญญาณกลับมายังโลกเป็นสัญญาณ TV พวกเขาเปิดตู้เก็บอาหารมื้อต่อไปของพวกเขา และพบเข้ากับถุงฟอยล์สามใบที่ห่อด้วยริบบิ้นสีเขียวและสีแดง มีป้ายที่เขียนว่า ‘Merry Christmas’ ติดอยู่ภายในกระเป๋าแต่ละใบ มีอาหารค่ำวันคริสต์มาสรวมถึงไก่งวงแท้น้ำเกรวี่และซอสแครนเบอร์รี่ ซึ่งมันเปินอาหารที่ดีที่สุดของการเดินทางครั้งนี้เลยก็ว่าได้

และในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาการเฉลิมฉลองและดื่มด่ำกับอาหารค่ำสุดหรูบนอวกาศก็กลายเป็นเรื่องปกติที่เกิดขึ้นบนสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) และโครงการ Apollo 8 ก็นับว่าเป็นตำนานการดินเนอร์ในวันคริสต์มาตที่ไกลที่สุดที่เคยเกิดขึ้น

 

อ้างอิง

How to spend christmas in space | BBC

Apollo 8: Christmas at the Moon | NASA