เมื่อ NASA พบยานอวกาศที่ตกบนดวงจันทร์ ด้วยข้อมูลจากผู้ใช้ทวิตเตอร์

ต้นเดือนกันยายน 2019 ผู้คนจากทั่วทุกมุมโลกกำลังจับตาดูการลงจอดบนดวงจันทร์ของยาน Vikram ที่เป็นส่วนหนึ่งในภารกิจ Chandrayaan-2 ของประเทศอินเดีย ด้วยความหวังว่าจะเห็นยานลำเล็ก ๆ ลำนี้ไปบุกเบิกการลงจอดใกล้ขั้วใต้ของดวงจันทร์

ทว่าก็อย่างที่ทุกคนทราบกันดีว่าสัญญาณจากยาน Vikram ได้ขาดหายไปไม่กี่นาทีก่อนกำหนดลงจอด และก็ไม่มีการติดต่อได้อีกเลย ซึ่งหลายคนก็ทำใจแล้วว่าคงไม่มีปาฏิหาริย์ที่ยานจะลงจอดได้อย่างปลอดภัย แต่เราก็ยังไม่สามารถยืนยันอะไรได้ นั่นก็เพราะเรายังไม่มีภาพถ่ายที่ยืนยันว่ายานเป็นอย่างไรบ้างนั่นเอง

image of moon with blue and green dots
ภาพถ่ายที่ NASA เปิดเผยในการค้นพบยาน Vikram ซึ่งจุด S ในภาพ คือจุดที่คุณ Shanmuga Subramanian ค้นพบว่าอาจเป็นยาน Vkiram – ที่มา NASA

ทีนี้มาพูดถึงยาน Lunar Reconnaissance Orbiter หรือ LRO ของ NASA ซึ่งเป็นยานอวกาศที่โคจรอยู่รอบดวงจันทร์ และมีกล้องถ่ายภาพความละเอียดสูงถูกติดตั้งไปด้วย มันเคยถูกใช้เพื่อทำแผนที่แบบ 3 มิติของดวงจันทร์ รวมทั้งถ่ายภาพสถานที่ลงจอดในโครงการอพอลโลมาแล้ว และภาพถ่ายทั้งหมดนั้นก็ถูกเผยแพร่ต่อสาธารณะ เพื่อให้บุคคลทั่วไปอย่างเรา ๆ เข้าไปใช้งานมันได้อย่างเสรี ซึ่งแน่นอนว่ามันก็ถูกสั่งให้ถ่ายภาพบริเวณจุดที่คาดว่ายาน Vikram จะไปลงจอดอยู่เรื่อย ๆ เท่าที่ยานจะสามารถหาโอกาสถ่ายเอาได้

นั่นทำให้คุณ Shanmuga Subramanian วิศวกร IT ชาวอินเดีย ผู้คลั่งไคล้ในเรื่องราวของอวกาศเป็นอย่างมาก และมักจะใช้ข้อมูลเรดาร์และภาพถ่ายดาวเทียมเพื่อพยากรณ์อากาศให้กับประชาชนในพื้นที่ระแวกใกล้เคียงกับเขา ก็ได้ใช้เวลาว่างเข้าไปขุดคุ้ยดูข้อมูลจากกล้องบนยาน LRO เปรียบเทียบระหว่างก่อนและหลังยาน Vikram ลงจอดบนดวงจันทร์ เพื่อดูความแตกต่างที่เกิดขึ้นระหว่างทั้ง 2 ภาพ จนเขาไปเจอเข้ากับจุดในกรอบสีแดงตามทวีตด้านล่างนี้

ทีมของ LRO ได้ใช้ข้อมูลจากคุณ Subramanian เพื่อศึกษาดูบริเวณโดยรอบ รวมทั้งสั่งการให้ยาน LRO ถ่ายภาพบริเวณโดยรอบใหม่อีกรอบ ซึ่งในรอบนี้พวกเขาก็ได้ค้นพบเศษวัตถุที่คาดว่าเป็นชิ้นส่วนของยาน Vikram กระจัดกระจายเป็นวงกว้าง และยังมีการเปลี่ยนแปลงของดินในพื้นที่โดยรอบ ซึ่งนั่นก็เพียงพอที่จะยืนยันว่านี่คือจุดที่ยาน Vikram ของทางอินเดียได้ตกกระแทกสู่ดวงจันทร์จริง ๆ ก่อนที่จะมีการประกาศผลการค้นพบไปเมื่อวันที่ 3 ธันวาคมที่ผ่านมา

ลองดูภาพด้านล่างที่เทียบก่อนและหลังการลงจอด (อย่างรุนแรง) ของยาน Vikram กัน และคุณจะเห็นได้เลยว่าเขาต้องไล่ภาพแบบ Pixel ต่อ Pixel โหดขนาดไหน (ดูจุดขาวขนาด 1 Pixel ที่เพิ่มขึ้นมาในภาพ)

และที่สำคัญก็คือ ทาง NASA ได้ให้เครดิตกับคุณ Shanmuga Subramanian ในฐานะผู้ค้นพบยาน Vikram อีกด้วย โดยที่เขาไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งในทีมของ NASA, LRO หรือแม้แต่ ISRO ที่เป็นหน่วยงานอวกาศของอินเดียด้วยซ้ำ คุณ Subramanian ก็คือบุคคลธรรมดาที่มีความชอบและคลั่งไคล้ในเรื่องของอวกาศ ไม่ต่างไปจากคุณผู้อ่านหลาย ๆ คนเลย

จากชายที่ชอบและคลั่งไคล้ในเรื่องราวอวกาศ ทำให้เขาใช้เวลาวันละ 7 ชั่วโมง นานเกือบหนึ่งอาทิตย์ เพื่อตามหาจุดสว่างวาปจุดเดียว ที่อาจเป็นจุดที่ยานตกอยู่ จากที่ไม่มีใครรู้จักชื่อของเขาเลยเมื่อ 2 วันก่อนหน้านี้ ในวันนี้ Subramanian ได้รับการขนามนามว่าเป็นผู้ค้นพบยาน Vikram ยานอวกาศลำแรกที่ไปลงจอด (แบบไม่ชิ้นเดียว) บนดวงจันทร์ได้สำเร็จ

เรียบเรียงโดยทีมงาน Spaceth.co

อ้างอิง:

NASA | Vikram Lander Found

Meet Shanmuga Subramanian: The Chennai techie who helped NASA find the Vikram lander





Must Know Topics