รู้จักกับนักบินอวกาศพลเรือนกลุ่มแรก ในโครงการ Inspiration 4 ของ SpaceX

ในทศวรรษที่ 2020 นี้ดูเหมือนจะมีเรื่องราวที่น่าตื่นเต้นในการสำรวจอวกาศมาอย่างล้นหลาม ซึ่งหนึ่งในนั้นคือโครงการ Inspiration 4 ภารกิจอวกาศโดยพลเรือนล้วนครั้งแรกที่มีการเปิดตัวลูกเรือทั้ง 4 คนเมื่อปลายเดือน มีนาคม 2021 ที่ผ่านมา ในโครงการ Inspiration 4 นั้นจะเดินทางไปในอวกาศด้วยยาน Crew Dragon ของ SpaceX ที่มีกำหนดการปล่อยในวันที่ 15 กันยายน 2021 ที่ฐานปล่อยหมายเลข 39A (ฐานเดียวกับที่ปล่อยตัวโครงการ Apollo 11 เมื่อปี 1969) ศูนย์อวกาศเคนเนดี รัฐฟลอริด้า สหรัฐอเมริกา

อ่านเรื่องราวของภารกิจ Inspiration 4 เพิ่มเติมได้ที่ – Inspiration4 ภารกิจอวกาศพลเรือนล้วน ระดมทุนช่วยโรงพยาบาลจาก SpaceX และมหาเศรษฐี

ครั้งสุดท้ายที่มีนักท่องเที่ยวจากภาคเอกชนขึ้นไปบนอวกาศเกิดขึ้นในปี 2009 กับภารกิจ Soyuz TMA-16 ที่มีคุณ Guy Laliberté มหาเศรษฐีและเซียนโป๊กเกอร์จาก แคนาดา โดยสารติดไปด้วย เพื่อรณรงค์เรื่องวิกฤตน้ำสะอาดบนโลกที่เหลือน้อยลงทุกปี คุณ Laliberté อยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติหรือ ISS เป็นเวลากว่า 12 วันก่อนที่กลับลงมายังโลกโดยยานอวกาศ Soyuz ซึ่งนับเป็นเวลากว่า 12 ปีนับตั้งแต่ตอนนั้นกว่าจะที่มีโครงการให้ภาคเอกชนกลับขึ้นไปในอวกาศอีกครั้งหนึ่ง

โครงการ Inspiration 4 จะไม่สามารถเกิดขึ้นได้เลยหากปราศจากคุณ Jared Isaacman มหาเศรษฐีผู้ริเริ่มโครงการที่ได้จัดเตรียม 3 ที่นั่งที่เหลือให้กับผู้ที่มีคุณสมบัติเหมาะสม ตามเสาหลักทั้ง 4 ของโครงการ Inspiration 4 เพื่อสร้างแรงบันดาลใจในด้านต่าง ๆ ให้กลับผู้คนรุ่นหลังว่าการเดินทางไปอวกาศนั้นไม่ใช่เรื่องไกลตัวอีกต่อไป พร้อมกับนำเงินสนับสนุนต่าง ๆ ที่ได้ไปบริจาคให้กับโรงพยาบาล St. Jude โรงพยาบาลชั้นนำในการวิจัยและรักษาโรคมะเร็งในเด็ก โดยเสาหลักทั้ง 4 ของโครงการมีดังนี้

  • LEADERSHIP ความเป็นผู้นำ
  • PROSPERITY ความรุ่งโรจน์
  • GENEROSITY ความเอื้ออาทร
  • HOPE ความหวัง

ทำความรู้จักกับลูกเรือทั้ง 4

สำหรับคนแรกในรายชื่อลูกเรือของคงหนีไม่พ้นคุณ Jared Isaacman นักธุรกิจวัย 38 ปีผู้ริเริ่มภารกิจแรกนั่นเอง เขาจะเป็นตัวแทนของ LEADERSHIP ความเป็นผู้นำ ในอดีตคุณ Jared เป็นนักบินมือฉมัง เขาสามารถขับเครื่องบินเจ็ทได้มากมายหลายรุ่นซึ่งรวมไปถึงเครื่องบินขับไล่ทางการทหาร พร้อมเคยเข้าร่วมงานแสดงอากาศยาน Airshow ต่าง ๆ มากกว่า 100 งานทั่วโลก และเขายังเคยพยายามที่จะทำลายสถิติการขับเครื่องบินเจ็ทรอบโลก แต่กลับทำเวลาช้าไปเพียงแค่ 1 ชั่วโมงเท่านั้น โดยเขาใช้เวลารวมทั้งสิ้น 83 ชั่วโมง

สาเหตุที่ Jared ขับเครื่องบินวนรอบโลกนั้นเพื่อระดมทุนให้กับมูลนิธิ Make-A-Wish Foundation องค์กรไม่แสวงผลกำไรที่ให้พร หรือ สิ่งที่เด็ก ๆ ผู้ป่วยเป็นโรคร้ายแรงในวัยเด็กให้เป็นจริงขึ้นมา ก่อนที่พวกเขาจะจากโลกนี้ไป ด้วยประสบการณ์และประวัติต่าง ๆ เหล่านี้ทำให้ Jared เข้ารับตำแหน่งผู้บัญชาการยาน Crew Dragon “Resilience” ที่เคยบินในภารกิจ Crew-1 -ของ NASA มาก่อน ในภารกิจ Inspiration 4

Jared Isaacman ผู้บัญชาการภารกิจ Inspiration 4 บอกว่า “ในการเติมเต็มความฝันส่วนตัวที่มีมาชั่วชีวิต ผมตระหนักได้ว่าการเป็นผู้บัญชาการภารกิจนั้นมาพร้อมกับภาระอันหนักอึ้ง ในขณะที่การเดินทางครั้งประวัติศาสตร์กำลังรอเราอยู่ ณ ห้วงอวกาศ ผมหวังว่าภารกิจนี้จะตอกย้ำว่าแรงบันดาลใจจะพาเราไปได้ไกลแค่ไหน และความสำเร็จอันน่าทึ่งที่เรากำลังจะทำจะสร้างอะไรกลับมาให้แก่โลก”

เสาหลักต้นถัดมาคือ PROSPERITY ความรุ่งโรจน์ คุณ Jared Isaacman ผู้นำโครงการ Inspiration 4 ประกาศผ่าน Twitter ว่า ผู้ที่จะได้รับคัดเลือกจากตำแหน่งนี้จะต้องสร้างเว็บไซต์ธุรกิจที่สร้างแรงบันดาลใจจากเว็บไซต์ Shift4Shop ซึ่งเป็นเว็บไซต์ที่คุณ Jared ร่วมก่อตั้ง พร้อมกับทำการกุศลให้กับโรงพยาบาล St. Jude อันเป็นโรงพยาบาลที่คุณ Jared ต้องการช่วยเหลือตั้งแต่แรก

ซึ่งผู้ที่ได้รับเลือกคือคุณ Dr. Sian Proctor นักธรณีวิทยา นักสำรวจ และนักสื่อสารวิทยาศาสตร์ สาเหตุที่เธอได้รับเลือกเพราะว่าเธอได้สร้างเว็บไซต์ที่มีชื่อว่า Myspace2Inspire ขึ้นเพื่อขายงานศิลปะที่เกี่ยวกับอวกาศพร้อมผสมผสานไปกับบทกวี โดยแบ่งส่วนแบ่งจากรายได้ของเธอนั้นได้นำไปบริจาคให้กับโรงพยาบาล St. Jude ตามเงื่อนไข รวมไปถึงประวัติส่วนตัวของเธอที่โดดเด่นน่าทึ่ง

Dr. Sian Proctor เติบโตมาในครอบครัวที่คุณพ่อของเธอทำงานใน NASA ในช่วงยุค Apollo ที่ส่งมนุษย์ไปเหยียบดวงจันทร์ ทำให้เธอได้รับอิทธิพลมาจากคุณพ่อของเธอมาก ต่อมาได้เธอได้เข้าฝึกฝนโครงการนักบินอวกาศหลายต่อหลายครั้ง อย่างโครงการ Sensoria Mars 2020 ณ ศูนย์วิจัย HI-SEAS รัฐฮาวาย สหรัฐฯ ซึ่งเป็นโครงการทดสอบให้ผู้เข้าร่วมอยู่ในสภาพวาดล้อมแบบปิดเป็นเวลานาน 4 เดือน เพื่อจำลองสภาวะการเดินทางในอวกาศเป็นเวลานานเช่น การเดินทางไปดาวอังคารที่อาจกินเวลาหลายเดือน แถมเธอยังเคยเข้าคัดเลือกเป็นนักบินอวกาศของ NASA ในปี 2009 ด้วยแต่ไม่ประสบความสำเร็จ อย่างไรก็ตามความพยายามของเธอก็ผลิดอกออกผลแล้ว เพราะเธอได้รับคัดเลือกจากผู้สมัคร 200 กว่าคน ให้เป็นกัปตันสำรองและนักบินผู้ควบคุมยาน พร้อมกับสนับสนุนการทำงานส่วนอื่นที่เกี่ยวข้อง

เธอบอกว่า “ฉันรู้สึกตื่นเต้นที่จะได้เป็นส่วนหนึ่งในลูกเรือของภารกิจประวัติศาสตร์ Inspiration 4 นี้ เพื่อที่จะเป็นตัวแทนถึง PROSPERITY ความรุ่งโรจน์ การไปอวกาศนั้นเป็นความฝันของฉันที่จะสร้างแรงบันดาลใจแก่โลกโดยผ่านทางศิลปะและบทกวีที่ทำให้มีมันความหมายกับฉันมากขึ้น”

Dr. Sian Proctor ในภารกิจจำลองการอยู่อาศัยบนดาวอังคาร Sensoria Mars 2020

ส่วนผู้เข้าร่วมคนที่สามนั้นวิธีการคัดเลือกนั้นคือ การสุ่มรายชื่อจากล็อตเตอรี่ที่เปิดให้ซื้อขายในโครงการ Inspiration 4 ที่ได้ระดมทุนรวมเป็นเงินกว่า 200 ล้านดอลล่าห์สหรัฐ ให้กับโรงพยาบาล St. Jude ใครก็ตามที่ได้ที่นั่งของเสาหลัก GENEROSITY ความเอื้ออาทร จะต้องมาจากดวงล้วน ๆ เรียกได้ว่าถึงแม้จะเป็นล็อตเตอรี่ที่ไม่ได้เงิน แต่กลับได้มีโอกาสขึ้นไปในอวกาศที่มีมนุษย์เพียง 600 กว่าคนที่เคยขึ้นไปสัมผัสเท่านั้น แต่คนที่สุ่มได้กลับดันสละสิทธิ์ไปดื้อ ๆ เสียอย่างนั้น แล้วนำสิทธินั้นไปมอบให้เพื่อนของเขาที่ชื่อว่า คุณ Chris Sembroski ผู้ที่ชื่นชอบด้านอวกาศแทน เรียกได้ว่าเขาคนนั้น (ที่ไม่อยากเปิดเผยตัวตน) เป็นเพื่อนดีเด่นแห่งปีเลยทีเดียว

Chris Sembroski เป็นผู้ที่ชื่นชอบอวกาศมาตั้งแต่ยังเล็ก ในช่วงมัธยมก็มักจะออกไปส่องดูดวงดาวผ่านกล้องโทรทัศน์ของเขาที่ดาดฟ้าอาคารเรียน และยังสร้างจรวดจำลองขนาดเล็กที่มหาวิทยาลัยของเขาด้วย ต่อมาเข้ากับทำงานเป็นที่ปรึกษาค่ายอวกาศแห่งชาติสหรัฐฯ ที่เคยเข้าร่วมทดสอบการปฏิบัติภารกิจกระสวยอวกาศจำลอง หลังจากนั้นเขาได้สมัครเข้าทำงานกับกองทัพอากาศสหรัฐในตำแหน่งบำรุงรักษาขีปนาวุธข้ามทวีป ICBM และเคยปฏิบัติการภารกิจที่อิรัก ก่อนที่จะปลดประจำการในปี 2007 และเข้าทำงานในอุตสหรกรรมการบินอวกาศ จนกระทั่งมีการประกาศโครงการ Inspiration 4 ออกมา คุณ Chris ก็เป็นหนึ่งในผู้ที่ซื้อล็อตเตอรี่ แต่ไม่ได้รับรางวัล จนเพื่อนของเขาที่ได้มอบสิทธิ์ให้เขาตามที่กล่าวไปข้างต้น ทำให้เขาได้รับตำแหน่งผู้เชี่ยวชาญพิเศษ (Mission Specialist) ที่คอยควบคุมดูแลสัมภาระ การสื่อสารกับภาคพื้น และดูแลภารกิจโดยรวม

Chris บอกว่า “การเข้าร่วมเป็นลูกเรือใน Inspiration 4 และการสนับสนุนโรงพยาบาล St. Jude เป็นเหมือนฝันที่กลายเป็นความจริง ผมหวังว่าเที่ยวบินครั้งนี้จะสร้างแรงบันดาลใจให้กับผู้คนเพื่อสนับสนุน GENEROSITY ความเอื้ออาทร แก่โรงพยาบาล St. Jude และให้กำลังใจแก่เหล่า ๆ เด็ก ๆ ที่ฝันในสิ่งที่เป็นไปไม่ได้เป็นจริงขึ้นมา พร้อมบุกเบิกการสำรวจอวกาศแก่ทุกคน”

ส่วนที่นั่งสุดสำหรับ HOPE ความหวัง นั้นจะถูกสงวนไว้ให้สำหรับเหล่านักสู้ที่มีความฝันจากโรงพยาบาล St. Jude นี่เอง โดยจะต้องเป็นคนที่รู้จักดีในเรื่องของ ความเห็นอกเห็นใจ ความเป็นหนึ่งเดียว และความเท่าเทียม โดยผู้ที่ได้รับเลือกในที่นั่งนี้คือ คุณ Hayley Arceneaux ว่าที่นักบินอวกาศที่มีอายุน้อยที่สุดของสหรัฐฯ ในวัย 29 ปี

ตามประวัติของเธอนั้น เมื่อครั้งที่เธอยังมีอายุแค่ 10 ขวบ เธอเริ่มมีอาการเจ็บปวดที่ข้อเข่า ซึ่งแพทย์ที่วินิจฉัยเธอในขณะนั้นเชื่อว่าเธออาจแค่เข่าแพลงเท่านั้น หลายเดือนต่อมาผลการทดสอบแสดงให้เห็นว่าเธอเป็นโรค Osteosarcoma มะเร็งกระดูกชนิดหนึ่ง ครอบครัวของเธอจึงส่งเข้ารักษาตัวที่โรงพยาบาล St. Jude เพื่อเข้ารักการรักษาและรวบไปถึงการบำบัดด้วยรังสี (คีโม) และการผ่าตัดมะเร็งกระดูกแบบเก็บรยางค์ Hayley ได้ผ่านช่วงเวลาที่ยากลำบากเหล่านั้นมาได้ จนเมื่อเธอสำเร็จการศึกษาเธอได้เข้ามาทำงานในโรงพยาบาล St. Jude สถานที่ที่ได้เคยช่วยชีวิตเธอเอาไว้ ในฐานะผู้ช่วยแพทย์ที่คอยดูแลผู้ป่วยโรคมะเร็งในเม็ดเลือดขาว (ลูคิเมีย) และมะเร็งต่อมน้ำเหลือง

“มันเป็นเกียรติมากสำหรับฉันที่ได้เป็นส่วนหนึ่งของภารกิจ ที่ไม่ใช่เพียงการระมทุนสำหรับช่วยเหลือชีวิตผู้คนในโรงพยาบาล St. Jude เท่านั้นแต่ยังเป็นการแนะนำผู้สนับสนุนใหม่ของโรงพยาบาลให้รู้จักสาเหตุของมะเร็ง และแสดงให้เห็นว่า ผู้รอดชีวิตจากโรคมะเร็งนั้นสามารถทำทุกอย่างให้เป็นไปได้ ” เธอบอก

Hayley Arceneaux ขณะเข้ารับการรักษาโรคมะเร็งในวัยเด็กของเธอ

ปัจจุบันโครงการ Inspiration 4 กำลังอยู่ในขั้นตอนการเตรียมความพร้อมให้กับลูกเรือทั้ง 4 ที่ศูนย์อวกาศเคเนดี้ รัฐฟลอริด้า สหรัฐฯ พวกเขาต้องผ่านการทดสอบวิธีการรับมือสถานการณ์ฉุกเฉินที่อาจเกิดขึ้นบนอวกาศ การรับมือกับแรง G ขณะปล่อยตัว และการดำเนินการนำยาน Crew Dragon ลงจอดกลางมหาสมุทรแอตแลนติก เฉกเช่นเดียวกับนักบินอวกาศของ NASA ที่เคยขึ้นไปกับยาน Crew Dragon ของ Space X เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการเดินทางในวันที่ 15 กันยายน 2021 นี้

อ่านเรื่องภารกิจยาน Crew Dragon ครั้งแรกเพิ่มเติมได้ที่ ความสำเร็จของ SpaceX Dragon Demo-2 เปิดทางสู่ยุคใหม่ของการสำรวจอวกาศอย่างไร

โครงการ Inspiration 4 นับว่าเป็นโครงการอวกาศที่จะสร้างปรากฎการณ์ไปทั่วทุกมุมโลกและส่งต่อแรงบันดาลใจ ตามชื่อของโครงการจริง ๆ ทำให้ Inspiration 4 เป็นหลักฐานอย่างชัดเจนว่ายุคอวกาศนี้กำลังจะเกิดขึ้นภายในชั่วชีวิตของเรา ไม่ว่าคุณจะภูมิหลังมากจากไหน เคยป่วยเป็นโรคร้ายแรงอะไรมา หากคุณมีความฝันที่แน่วแน่ อวกาศก็ไม่ใช่เรื่องไกลตัวอีกต่อไป เราทุกคนที่ใช้ชีวิตอยู่ตอนนี้อาจได้มีโอกาสไปสัมผัสอวกาศแล้วมองหันกลับมาที่โลกและพร้อมส่งต่อเรื่องราวอันน่าทึ่งให้กับผู้คนรุ่นใหม่ที่กำลังเกิดขึ้นบนโลกสีน้ำเงินใบนี้ บ้านเพียงหลังเดียวที่เรารู้จัก

เรียบเรียงโดย ทีมงาน Spaceth.co