ในตอนนี้มีกระแสการดื่มปัสสาวะที่แพร่กระจายเป็นวงกว้างบนโลกออนไลน์ จนถึงขั้นจะนำไปทำน้ำปัสสาวะกลั่นสมุนไพร (อ่านไม่ผิดครับ เขาเคลมอย่างนั้นจริง ๆ) ซึ่งแน่นอนว่าผู้เขียนไม่แนะนำให้ไปลองทำตามหรือดื่มน้ำปัสสาวะตามกระแสที่เกิดขึ้นบนโลกออนไลน์นะ

เว้นแต่เพียงคุณจะมีโอกาสได้เดินทางขึ้นไปบนสถานีอวกาศนานาชาติ ซึ่งน่าจะเป็นสถานที่เดียวนอกโลกที่คุณสามารถดื่มน้ำปัสสาวะของตนเอง (และเพื่อนที่อยู่บนนั้น) ได้อย่างปลอดภัย แถมยังสะอาดกว่าน้ำดื่มในแก้วที่เรากำลังทานอยู่บนโลกเสียอีกด้วย

ไปดูการสาธิตโดยคุณ Chris Hadfield อดีตนักบินอวกาศชาวแคนาดากันเลย

ก่อนอื่นต้องเล่าว่าน้ำที่อยู่บนสถานีอวกาศนานาชาตินั้นไม่ได้อยู่ดี ๆ ก็ปรากฏขึ้นมาได้ แต่มันต้องถูกนำขึ้นไปจากโลกในยานอวกาศ ไม่ว่าจะเป็นในรูปของบรรจุภัณฑ์ หรือในร่างกายของนักบินอวกาศ ซึ่งทีนี้การจะส่งน้ำสะอาดจากโลกขึ้นไปนั้นก็ไม่ใช่เรื่องง่าย ๆ และไม่ใช่เรื่องถูก ๆ ด้วย เนื่องจากค่าส่งน้ำเทียบเท่ากับขวดน้ำดื่มที่เราดื่มในชีวิตประจำวัน (ขวด 600 ml) นั้นมีราคาสูงกว่า 500,000 บาทเลยทีเดียว ดังนั้นน้ำบนอวกาศจึงมีมูลค่าเท่ากับทองจริง ๆ (เผลอ ๆ มากกว่าด้วย)

ก่อนจะมีเครื่องกรองน้ำใช้บนนั้น พวกเขาต้องส่งน้ำขึ้นไปบนสถานีอวกาศในถุงแบบนี้เป็นจำนวนมาก (ปัจจุบันก็ยังมีอยู่ แต่ลดน้อยลงจากเดิม) – ที่มา CSA ASC

นั่นทำให้ NASA พัฒนาระบบบำบัดและกรองน้ำกลับมาใช้งานใหม่ขึ้นไปติดตั้งบนสถานีอวกาศนานาชาติในปี 2009 ที่สามารถนำน้ำมากกว่า 80% กลับมาใช้งานอีกครั้งได้ ไม่ว่าจะเป็นเหงื่อ ไอน้ำจากลมหายใจ หรือปัสสาวะของนักบินอวกาศเอง

ซึ่งอันนี้มีเรื่องพีคเรื่องนึง เนื่องจากสถานีอวกาศนานาชาติเป็นความร่วมมือจากหลายประเทศ ดังนั้นแต่ละประเทศก็จะมีโมดูลเป็นของตนเอง รวมถึงระบบกรองน้ำอีกด้วย ซึ่งเครื่องของ NASA ในฝั่งสหรัฐนั้นจะรีไซเคิลน้ำทุกรูปแบบ ส่วนของรัสเซียนั้นจะยกเว้นปัสสาวะออกไปจากการรีไซเคิล ทำให้นักบินอวกาศของสหรัฐต้องไปนำปัสสาวะของนักบินอวกาศรัสเซีย กลับมารีไซเคิลในเครื่องฝั่งตนเอง (ก่อนที่มันจะถูกนำมาดื่มกินในภายหลัง)

นี่เป็นระบบกรองน้ำของฝั่งรัสเซีย ที่ปราศจากปัสสาวะเป็นส่วนประกอบก่อนกรอง – ที่มา ROSCOSMOS

ส่วนประกอบโดยคร่าว ๆ ของระบบกรองน้ำบนสถานีอวกาศจะมีฟิลเตอร์กรอง และเครื่องหมุนที่สร้างแรงโน้มถ่วงเทียมขึ้น เพื่อเครื่องสามารถต้มน้ำให้เดือดและดักจับไอที่ผ่านการกรองมาใช้งานใหม่ได้ ซึ่งก็จะแบ่งออกเป็นน้ำสำหรับดื่มกิน และสำหรับใช้งานในด้านต่าง ๆ เช่น เพื่อผลิตออกซิเจน หรือใช้ในการทดลอง เป็นต้น

ในขณะที่เราได้น้ำสะอาดมา เศษฝุ่นและสารปนเปื้อนที่เราไม่ต้องการจะถูกนำออกจากระบบไป พร้อมกับน้ำบางส่วนที่ไม่สามารถนำกลับมาใช้งานใหม่ด้วยเช่นกัน ซึ่งพวกนี้จะถูกนำกลับมาเผาไหม้ในชั้นบรรยากาศโลกพร้อมกับยานขนส่งเสบียงต่าง ๆ

ระบบกรองน้ำของ NASA ที่ปัจจุบันอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติ – ที่มา NASA

และเพื่อช่วยในการประหยัดน้ำมากยิ่งขึ้น นักบินอวกาศไม่ซักเสื้อผ้าของพวกเขา แต่โยนทิ้งลงในยานขนส่งเสบียงหลังจากที่มันเกินกำหนดอายุใช้งานแล้วนั่นเอง โดยเสื้อผ้าใหม่ ๆ ก็จะถูกส่งขึ้นไปกับยานขนส่งเสบียงเช่นกัน (แน่นอนว่าวิธีนี้ประหยัดเงินกว่าให้พวกเขามานั่งซักเสื้อผ้าเอง)

สุดท้ายนี้อย่าคิดว่านักบินอวกาศทำได้แล้วคนบนโลกเราจะไปเลียนแบบตามได้อย่างปลอดภัยนะ เพราะระบบที่ใช้งานนั่นถูกพัฒนามาเป็นอย่างดี และน้ำที่ผ่านกระบวนการออกมายังสะอาดกว่าน้ำที่พวกเราส่วนใหญ่ดื่มบนโลกเสียอีก แถม NASA ก็กำลังอยู่ระหว่างการพัฒนาระบบกรองน้ำที่มีประสิทธิภาพยิ่งกว่าเดิม ซึ่งจะจำเป็นต่อภารกิจสำรวจอวกาศลึกในอนาคตนั่นเอง

เรียบเรียงโดยทีมงาน SPACETH.CO (ที่ไม่สนับสนุนการดื่มปัสสาวะของตนเองบนโลกโดยไม่ผ่านการกรองอะไรเลย และยังไปอ้างว่าเป็นสมุนไพรรักษาโรคได้)

อ้างอิง

NASA | Advanced Water Recovery Systems

Universe Today | Do Astronauts Drink their Pee?

ESA | Water In Space

The Washington Post | Why American astronauts drink Russian urine



บทความที่เกี่ยวข้อง