ลับจนหาไม่เจอ ดาวเทียมดวงล่าสุดที่ SpaceX ปล่อย มีแนวโน้มขาดการติดต่อ



เมื่อเช้าของวันที่ 8 มกราคมที่ผ่านมา SpaceX ได้ทำการปล่อยดาวเทียมลับโค้ดเนม Zuma รายละเอียดของดาวเทียมดวงนี้ไม่มีการเปิดเผย ไม่มีใครรู้ว่าดาวเทียมดวงนี้ชื่ออะไร หรือเดินทางไปยังวงโคจรใด แต่ความพีคของภารกิจนี้ก็คือทาง @pbdes บล็อกเกอร์สายอวกาศของต่างประเทศได้รับแจ้งจากวงในมาว่าเป็นไปได้ว่าแม้กระทั่งผู้จ้างวานปล่อยก็ไม่รู้เช่นกันว่าดาวเทียมดวงนี้อยู่ที่ไหน หรือพูดง่าย ๆ ก็คือดาวเทียมหายขาดการติดต่อนั่นเอง (ฮา)

ภารกิจของ SpaceX ครั้งนี้เกิดขึ่นที่ Cape Caneveral เช่นเคย Falcon 9 รุ่น FT ได้พาดาวเทียมโค้ดเนม Zuma ขึ้นสู่อวกาศโดยที่ตัวจรวด Falcon 9 ก็เดินทางกลับมาลงจอดยัง Landing Zone 1 ได้สำเร็จ ทำให้ SpaceX ประสบความสำเร็จในการลงจอดถึง 21 ครั้ง ภารกิจนี้ดูเหมือนจะปิดฉากไปด้วยความสวยงามของดาวเทียม Zuma ที่เดินทางขึ่นสู่อวกาศได้สำเร็จ และการลงจอดอีกครั้งของ Falcon 9

จรวด Falcon 9 ของ SpaceX ทำการลงจอดหลังส่งดาวเทียม Zuma ที่มา – SpacX

เวลาผ่านไปหลายชั่วโมงหลังการปล่อย  บล็อกเกอร์สายอวกาศเจ้าของเว็บไซต์ spaceintelreport.com ก็ได้ออกมาทวีตว่า มีแหล่งข้อมูลที่น่าเชื่อถือได้กระซิบมาว่าดาวเทียม Zuma ของบริษัท Northrop Grumman นั้นได้ขาดการติดต่อกับภาคพื้นดินหลังจากที่มันแยกตัวออกจากจรวด Falcon 9 ของ SpaceX และก็ไม่ทราบว่าปัญหานี้นั้นเกิดจากความผิดพลาดของตัวดาวเทียมเอง หรือเกิดจากระบบการเชื่อมต่อดาวเทียมเข้ากับจรวดของ Falcon 9 ที่อาจทำให้ระบบดาวเทียมผิดพลาดและไม่สามารถใช้งานได้นี้

ข้อเท็จจริงเป็นอย่างไรนั้นก็ยากที่จะรู้ เพราะแม้ SpaceX จะทำการอัพเดทความคืบหน้าของภารกิจต่าง ๆ ของลูกค้าอย่างตรงไปตรงมากับสื่อนั้น ในภารกิจครั้งนี้ SpaceX จำเป็นต้องปิดปากเงียบเนื่องจากเป็นภารกิจลับนั่นเอง ทาง James Gleeson โฆษกของ SpaceX ก็กล่าวว่า SpaceX ไม่สามารถเล่าได้ว่าเกิดอะไรขึ้นและดาวเทียม Zuma นั้นหายไปตามข่าวหรือเปล่าแต่ในเที่ยวบินล่าสุด Falcon 9 นั้นทำงานได้ดีและไม่มีปัญหา

จรวด Falcon 9 บินขึ้นจากฐานปล่อย LC-40 แหลมเคอเนอเวอรัลเพื่อส่งดาวเทียม Zuma ที่มา – SpaceX

การปล่อยดาวเทียมแล้วหายนั้นเกิดขึ้นได้บ่อย ส่วนมากแล้วจะเกิดจากระบบของตัวดาวเทียมเองที่อาจจะไม่ทำงาน หรือแหล่งจ่ายพลังงงานของตัวดาวเทียมไม่รู้ว่าดาวเทียมนั้นแยกตัวออกจากจรวดเรียบร้อยแล้วจึงไม่ทำการ Start การทำงานของระบบอื่น ๆ ก่อนหน้านี้ดาวเทียม Meteor-M 2-1 ของรัสเซียก็หายไปหลังจากที่แยกตัวออกจากจรวด Soyuz เพียงเพราะว่า เจ้าหน้าทีลืมเซ็ตจรวดและดาวเทียมว่าปล่อยจากฐานปล่อยวอสโตชินึย ซึ่งเป็นคนละที่กับไบคานอร์ ฐานปล่อยประจำของรัสเซีย ทำให้ดาวเทียมมูลค่า 1,400 ล้านบาทต้องหายไปกับตา

ทั้งนี้ทางทีมงาน Spaceth.co ก็จะคอยอัพเดทอยู่เรื่อย ๆ ว่าจะมีรายงานใหม่ ๆ ตามเข้ามาถึงชะตากรรมของดาวเทียม Zuma ดวงนี้หรือไม่ ความผิดพลาดครั้งนี้อาจจะไม่ใช่ความผิดของ SpaceX เนื่องจาก Falcon 9 นั้นก็ได้พา Zuma ขึ้นสู่วงโคจรที่ทางลูกค้าแจ้งไว้แล้วจริง ทำให้บริษัท Northrop Grumman อาจจะต้องเสียดาวเทียมอันแสนแพงดวงนี้ไปฟรี ๆ แถมยังเสียค่าปล่อยก้อนขยะขึ่้นสู่อวกาศไปอีกกว่าหกสิบล้านเหรียญ

 

อัพเดท 4:00 PM : 

  • มีรายงานปรากฏการแสงประหลาดบนท้องฟ้าเหนือประเทศซูดาน และแถบแอฟริกา สามารถเชื่อมโยงกับเหตุการณ์ครั้งนี้ได้
  • กองทัพเรือสหรัฐไม่มีการเพิ่มชื่อดาวเทียมใหม่เข้าสู่ระบบ นั่นหมายความว่าดาวเทียมอาจทำงานไม่ได้
  • บล็อกเกอร์อวกาศและนักวิเคราะห์เริ่มลงความเห็นกันว่ารอบนี้น่าจะเกิดข้อผิดพลาดจริง ๆ
  • แน่นอนว่ายังไม่สามารถสรุปได้ว่าเป็นความผิดของ SpaceX หรือเปล่า แต่ระบบของ SpaceX ขึ้นว่าการปล่อยเสร็จสมบูรณ์ดี

 

อ้างอิง

spaceintelreport.com