Exploration NASA เลือก Falcon Heavy เป็นจรวดส่งสถานีอวกาศโคจรรอบดวงจันทร์ Lunar Gateway
NASA เลือก Falcon Heavy เป็นจรวดส่งสถานีอวกาศโคจรรอบดวงจันทร์ Lunar Gateway

Nithiwat in Deep Space

NASA เลือก Falcon Heavy เป็นจรวดส่งสถานีอวกาศโคจรรอบดวงจันทร์ Lunar Gateway

February 11, 2021

เมื่อวันที่ 10 กุมภาพันธ์ 2021 ตามเวลาประเทศไทย ทาง NASA ได้ประกาศเลือกจรวด Falcon Heavy ของ SpaceX ในการส่ง 2 โมดูลแรกของสถานีอวกาศสถานีแรกที่อยู่บนวงโคจรของดวงจันทร์ สถานีอวกาศที่ว่าเป็นนี้มีชื่อว่า Lunar Gateway ซึ่งเป็นหนึ่งในองค์ประกอบของโครงการ Artemis ของ NASA เป็นโครงการที่จะมีการส่งมนุษย์กลุ่มใหม่ไปทำภารกิจบนดวงจันทร์ โดยสถานีอวกาศนี้เปรียบเสมือนสะพานเชื่อมระหว่างโลกและดวงจันทร์ที่จะมีการผลัดเปลี่ยนกลุ่มนักบินอวกาศไปกลับระหว่างโลก-ดวงจันทร์เพื่อปฏิบัติภารกิจ

Lunar Gateway ฐานสำคัญสำหรับการปฏิบัติภารกิจในอวกาศห้วงลึกสำหรับเตรียมพร้อมการเดินทางสู่ดาวอังคาร – ที่มา NASA

สำหรับสองโมดูลที่ทาง NASA เลือกส่งนั้นเป็น Power and Propulsion Element (PPE) และ Habitation and Logistics Outpost (HALO) สำหรับกำหนดการส่งนั้นจะไม่เร็วไปกว่าเดือนพฤษภาคม 2024 หรือเป็นปีเดียวกันกับภารกิจ Artemis III (ถ้าไม่มีการเปลี่ยนแปลงกำหนดการ)​ ในส่วนของฐานส่งนั้นจะเป็นฐาน Launch Complex 39A (LC-39A) ซึ่งเป็นฐานส่งที่จรวด Falcon Heavy ทุกเที่ยวบินต้องถูกส่งที่ฐานส่งแห่งนี้อยู่แล้ว

สำหรับโมดูล PPE นั้นจะมีการติดตั้งแผงโซลาร์เซลล์สองชุดที่สามารถผลิตกระแสไฟฟ้าได้ถึง 60 กิโลวัตต์ และมีการติดตั้งชุดเครื่องยนต์ไอออนเพื่อใช้ในการขับเคลื่อนตัวสถานีเพื่อปรับวิถีวงโคจรของสถานีให้เคลื่อนที่ไปได้ตามระดับวงโคจรต่าง ๆ ที่ไม่ว่าจะเข้าใกล้หรือออกห่างจากพื้นผิวของดวงจันทร์ และยังมีการติดตั้งอุปกรณ์สำหรับการสื่อสารอีกด้วย

ในส่วนของ HALO นั้นจะเป็นโมดูลส่วนที่อยู่ของนักบินอวกาศ โดยจะเป็นโมดูลที่สามารถเชื่อต่อเข้ากับยาน Orion เพื่อให้นักบินอวกาศที่เดินทางมาเพื่อปฏิบัติภารกิจสามารถเข้ามาอยู่ในตัวสถานีได้ รวมทั้งสามารถเชื่อมต่อกับยาน lander ที่สามารถลงจอดบนดวงจันทร์ เรียกได้ว่าเป็นหน้าด่านของการเดินทางไปลงดวงจัททร์ของโครงการ Artemis เลยก็ว่าได้ นอกจากนี้โมดูลนี้จะเป็นโมดูลหลักของสถานีที่ใช้เป็นฐานสั่งการควบคุมงานต่าง ๆ ของแต่ละภารกิจ

ภาพ render ของสถานี Lunar Gateway โดยในภาพเราจะเห็นส่วนหน้าที่เป็นโมดูล HALO และส่วนท้ายที่เป็นโมดูล PPE ที่มา – NASA

สำหรับ Fairing หรือฝาครอบ payload จะถูกออกแบบใหม่ให้ยาวขึ้นเพื่อรองรับการส่งโมดูลของ Lunar Gateway ทั้งสองโมดูล โดยโมดูลทั้งสองจะมีการติดตั้งเป็นชิ้นเดียวกันไปเลย

Falcon Heavy ซึ่งนับได้ว่าเป็นหนึ่งในจรวดที่ทรงพลังที่สุดในโลก ปัจจุบัน ที่มา – SpaceX

สถานีอวกาศ Lunar Gateway นี้ไม่ได้มีแค่สองโมดูลตามที่ได้กล่าวไปแน่นอน ในอนาคตข้างหน้าจะมีการต่อเติมส่วนต่าง ๆ ของตัวสถานี โดยโมดูลต่าง ๆ นั้นจะมาจากหน่วยงานทางด้านอวกาศจากหลายประเทศ โดยตามที่วางแผนไว้ตัวสถานีจะมีขนาดถึง 1 ใน 6 เมื่อเทียบกับขนาดของสถานีอวกาศนานาชาติ ซึ่งจะเป็นที่อยู่หลักของเหล่านักบินอวกาศที่ปฏิบัติภารกิจบนดวงจันทร์

อ่านแผนของโครงการ Lunar Gateway ได้ใน – NASA ประกาศแผนการพามนุษยชาติกลับไปดวงจันทร์ในปี 2024 ของโครงการ Artemis

ความร่วมมือจากยุโรปในโครงการ Artemis – เจาะลึก European Service Module จาก Airbus และ ESA กับการร่วมมือในโครงการ Artemis

เรียบเรียงโดย ทีมงาน Spaceth.co





MORE