ยาน Chang’e 4 เป็นภารกิจแรกที่ลงจอดบนด้านไกลของดวงจันทร์ และในภารกิจนี้ก็ได้นำการทดลองทางชีววิทยา อันได้แก่เมล็ดพันธุ์พืชและสิ่งมีชีวิตเดินทางไปกับยานด้วย ซึ่งหนึ่งในเมล็ดพันธุ์บนนั้นก็ได้แตกหน่อออกมาแล้ว ทำให้นี่เป็นครั้งแรกที่เราสามารถส่งเมล็ดพืชไปเติบโตบนดวงจันทร์ได้สำเร็จ

การเดินทางไปด้านไกลของดวงจันทร์ครั้งนี้มีผู้ร่วมเดินทางที่ต่างกันอยู่ 6 ชนิด ได้แก่เมล็ดพันธุ์ของต้นฝ้าย มันฝรั่ง ผัดกาดก้านขาว และเธลเครส รวมทั้งสิ่งมีชีวิตอย่างยีสต์และแมลงหวี่ ซึ่งสิ่งมีชีวิตข้างต้นนี้ถูกคัดเลือกมาเป็นอย่างดี เพื่อให้เหมาะสมกับอุปกรณ์ทดลองที่จำกัดน้ำหนักไว้ไม่เกิน 2.6 กิโลกรัม และจะทำให้เกิดเป็นระบบนิเวศขนาดย่อมบนดวงจันทร์ได้อีกด้วย (ดูภาพประกอบได้ด้านล่าง)

ภาพประกอบของระบบนิเวศขนาดย่อมบนดวงจันทร์ ที่เดินทางไปกับยาน Chang’e 4 – ที่มา CGTN

ในตอนนี้มีภาพที่ยืนยันว่าต้นฝ้ายสามารถเติบโตในอุปกรณ์ทดลองบนดวงจันทร์ได้แล้ว แต่สำหรับอีกสามต้นนั้นยังไม่มีรายงานเพิ่มเติม แต่นี่ก็ถือเป็นความสำเร็จครั้งสำคัญสำหรับการสำรวจอวกาศของมนุษย์ เนื่องจากเราสามารถศึกษากลวิธีการปลูกพืชบนดวงจันทร์ได้แล้วในตอนนี้ ซึ่งจะจำเป็นสำหรับการตั้งถิ่นฐานบนดวงจันทร์หรือในอวกาศลึก ที่ซึงภารกิจขนส่งเสบียงจากโลกไม่สามารถเดินทางมาได้บ่อยนักนั่นเอง

ต้นฝ้าย (ตรงกลางภาพ) ต้นไม้ต้นแรกที่เติบโตบนดวงจันทร์ได้สำเร็จ – ที่มา Chongqing University

น่าเสียดายที่ในตอนนี้ด้านไกลของดวงจันทร์เข้าสู่ช่วงกลางคืนแล้ว นั่นหมายความว่ายาน Chang’e 4 ได้เริ่มปิดอุปกรณ์หลายตัวลงไป รวมถึงอุปกรณ์ทดลองทางชีววิทยานี้ด้วย ซึ่งมีความเป็นไปได้สูงที่บรรดาพืชและสัตว์ที่อยู่บนยานจะตายลงในไม่ช้า

แต่ในตอนนี้ข้อมูลที่ได้จากยานก็ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ศึกษาพัฒนาการเติบโตของพืชในอวกาศได้ดียิ่งขึ้น หลังจากที่ก่อนหน้านี้เราสามารถปลูกพืชบนสถานีอวกาศนานาชาติกันได้แล้ว และก็ไม่แน่ว่าในอนาคตนี้การปลูกมันฝรั่งของ Mark Watney บนดาวอังคารจะไม่เป็นแค่เรื่องราวในหนังอีกต่อไป

ในอนาคตเราอาจจะได้เห็นภาพแบบนี้จริง ๆ ไม่ใช่แค่จากในหนังอีกต่อไป – ที่มา YouTube/20th Century Fox

อ่านเรื่องราวของยาน Chang’e 4 ได้ที่นี่

 

เรียบเรียงโดยทีมงาน SPACETH.CO

อ้างอิง:

CGTN | Check it out. What does the first plant on the Moon look like?

Xinhuanet | Moon sees first cotton-seed sprout



บทความที่เกี่ยวข้อง