NASA เปิดรับแนวคิดจากองค์กรเอกชนในการส่งมนุษย์ขึ้นสู่ดวงจันทร์อีกครั้งในปี 2028



ในช่วงต้นปีที่ผ่านมานี้ ยานอวกาศของประเทศจีน Chang’e 4 ได้ทำการลงจอดบนด้านไกลของดวงจันทร์สำเร็จเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ ต่อมามนุษย์โลกทางตอนเหนือและใต้ของอเมริกากำลังตั้งตารอคอยรับชมปรากฎการณ์จันทรุปราคาเต็มดวงในวันที่ 21 มกราคมที่ผ่านมา และในปีนี้ทางองค์กรนาซ่ายังได้ระลึกถึงโครงการที่เดินทางไปดวงจันทร์ในยุคแรก Apollo 11 ซึ่งในปีนี้จะครบรอบ 50 ปีอีกด้วย

จะเห็นได้ว่าในปีนี้เราได้รับความสนใจเกี่ยวกับดวงจันทร์เป็นอย่างมาก ทั้งปรากฎการณ์ทางธรรมชาติต่าง ๆ และการสำรวจอวกาศที่จะไปสำรวจดาวบริวารของโลกเราที่กำลังส่งไป และในอนาคต SpaceX ก็กำลังจะส่งมนุษย์ขึ้นไปโคจรรอบดวงจันทร์เล่นอีกด้วย

คุณ Buzz Aldrin บนพื้นผิวของดวงจันทร์ จากโครงการอะพอลโล 11 ที่มา NASA

และเมื่อวันที่ 7 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมานั้น องค์กรนาซ่าได้ประกาศอย่างเป็นทางการ เพื่อแสวงหาบริษัทเอกชนเข้ามาร่วมทำระบบขนส่งและภารกิจต่าง ๆ ร่วมกันค้นหาวิธีที่ดีที่สุดในการลงจอดดวงจันทร์บนดวงจันทร์และเริ่มต้นการพัฒนาเทคโนโลยีต่าง ๆ ด้วยวัสดุที่ทันสมัยและเทคโนโลยีใหม่ ๆ ในอนาคต เพื่อที่จะส่งมนุษย์ขึ้นไปเยือนดวงจันทร์อีกครั้งในปี 2028 ที่จะถึงนี้ ตามคำสั่ง Space Policy Directive-1  ซึ่งสามารถเข้าไปดูได้ที่นี้

คุณ Jim Bridenstine ผู้บริหารคนใหม่ของนาซ่าได้กล่าวว่า เราสร้างโมเดลของเราใน low-Earth orbit และเราจะขยายความร่วมร่วมมือให้กับภาคอุตสากรรม และระเทศอื่น ๆ เพื่อร่วมมือกันสำรวจดวงจันทร์ และพัฒนาภารกิจที่ไกลออกไปเช่น การไปดาวอังคาร เป็นต้น และเมื่อเราส่งนักบินอวกาศไปที่พื้นผิวของดวงจันทร์อีกครั้งในทศวรรษหน้า มันอาจจะไม่ใช่แค่การฝากรอยเท้าทิ้งไว้เหมือนเดิม

สำหรับบริษัทที่กำลังจัดทำโครงการเพื่อที่จะส่งมนุษย์ขึ้นไปบนดวงจันทร์อีกครั้งนั้นควรมี 3 ส่วนหลัก ๆ นั้นก็คือการขนส่งที่ปลอดภัย การลงจอดและการกลับมาที่ปลอดภัย โดยกุญแจสำคัญของวิธีที่จะนำเสนอนั้นก็คือหลักการเดินทางสำหรับการเดินทางไปและกลับจากโลกกับดวงจันทร์ และในกาารกลับมานั้นนาซ่า ก็ได้วางแผนให้มีการใช้ทรัพยากรบนดวงจันทร์มาเป็นเชื้อเพลิงในการส่งยานกลับมายังโลกของเรา ซึ่งกระบวนการนี้เรียกว่า ISRU

The ROxygen system เครื่องที่ช่วยสกัดออกซิเจนจากดิน จาก Lunar Prototypes Tested in Hawaii ที่มา NASA

คำขอร้องของนาซ่าได้ประกาศอย่างเป็นทางการเมื่อวันที่ 7 กุมภาพันธ์ มันเป็นส่วนหนึ่งในภาคผนวก E ของโครงการ NextSTEP2 ในประกาศนั้น นาซ่ามีเป้าหมายว่าจะได้ทำการทดลองใช้แนวคิดและข้อเสนอของบริษัทเอกชนต่าง ๆ ในการกลับขึ้นไปสู่ดวงจันทร์อีกครั้งโดยที่ปราศจากความเสี่ยงเป็นเสี่ยงตาย หากมีบริษัทเอกชนเจ้าไหนสนใจก็สามารถส่งเอกสารต่าง ๆ แนวคิดและวิธีการเดินทางได้ภายในวันที่ 25 มีนาคมนี้

หากองค์กรไหนมีแนวคิดที่ดีทางองค์กรนาซ่าจะให้ทุนสนับสนุนในการพัฒนาและการสาธิตการบินของยานอวกาศที่จะส่งมนุษย์ไปดวงจันทร์ และจะสนับสนุนเทคโนโลยีและวัสดุขั้นสูงตามที่ต้องการ เพื่อความปลอดภัยของนักบินอวกาศ

ภาคในจินตนาการของศิลปินเกี่ยวกับการลงจอดของมนุษย์บนพื้นผิวของดวงจันทร์อีกครั้ง ที่มา NASA

และเมื่อนาซ่าได้ส่งมนุษย์ไปยังพื้นผิวของดวงจันทร์อีกครั้ง มันจะเป็นการเปิดหน้าการสำรวจอวกาศแบบใหม่ การวิจัยใหม่ หุ่นยนต์และเทคโนโลยีใหม่ ๆ และอาจจะมีโอกาศในการค้นพบสิ่งอื่น ๆ มากกว่าที่เคยมีมาก่อน นวัตกรรมของภาคเอกชนอาจจะเป็นกุญแจสำคัญในภารกิจของนาซ่าครั้งนี้ และนี้จะเป็นการพัฒนาขีดความสามารถของมนุษย์ในการสำรวจอวกาศมากขึ้นไปอีกและยิ่งทำให้เป็นการกระตุ้นกิจกรรมเชิงพาณิชย์ของอวกาศอีกด้วย

ไม่แน่ว่าในอีกทศวรรษข้างหน้าเราอาจจะเห็นมนุษย์ขึ้นไปบนพื้นผิวของดวงจันทร์อีกครั้งแต่ไม่ใช่เพียงแค่ฝากรอยเท้าและเอาธงชาติไปปักไว้ แต่เป็นการไปตั้งรกรากบนดวงจันทร์เป็นครั้งแรกก็ได้

 

เรียบเรียงโดย ทีมงาน SPACETH.CO

อ้างอิง

NASA Seeks US Partners to Develop Reusable Systems to Land Astronauts on Moon

NASA Wants Help from Private Companies to Land Astronauts on the Moon by 2028

NASA Wants To Get To The Moon. But China And India Are Racing There, Too