สุสานบนดวงจันทร์



ในปี 2015 ยาน New Horizons ยานอวกาศหนึ่งเดียวที่แบกเอาเถ้ากระดูกของคุณ Clyde Tombaugh นักดาราศาสตร์ผู้คนพบดาวพลูโต ได้เดินทางเฉียดดาวพลูโต ทำให้ Tombaugh ได้เข้าใกล้กับดวงดาวที่เขาทุ่มเทให้มาเกือบทั้งชีวิต ปัจจุบัน Tombaugh กำลังเดินทางออกนอกระบบสุริยะ นับเป็นชิ้นส่วนร่างกายของมนุษย์คนแรกที่เดินทางออกไปไกลที่สุดกว่ามนุษย์คนใดในประวัติศาสตร์ แม้ไม่ได้อยู่ในรูปที่มีลมหายใจแล้วก็ตาม

เรื่องราวคล้ายกันนี้เกิดขึ้นกับคุณ Shoemaker แม้เขาจะไม่ได้เป็นคนค้นพบดวงจันทร์ (แน่นอน) แต่เขาก็มีส่วนช่วยสร้างความเข้าใจต่อดวงจันทร์ให้กับมนุษย์ได้อย่างไม่เคยมีมาก่อน= m

คุณ Shoemaker กับแบบจำลองของยานลงจอดดวงจันทร์ ที่มา – NASA/PUBLIC DOMAIN

Eugene Shoemaker เป็นนักดาราศาสตร์ นักธรณีวิทยาชาวอเมริกัน เป็นผู้ที่ค้นพบดาวหาง Shoemaker–Levy 9 ซึ่งตั้งตามชื่อของเขา แต่เรื่องราวความผูกพันธ์ของเขากับดวงจันทร์เริ่มต้นเมื่อเขาได้ร่วมเป็นหนึ่งในนักวิทยาศาสตร์ทีมผู้สร้างยานชุด Ranger ที่ทยอยไปสำรวจดวงจันทร์ ในช่วงปี 1961 – 1965

Ranger หน้าที่หลักของมันคือการออกแบบให้เดินทางไปยังดวงจันทร์ นับเป็นชุดของยานอวกาศที่ทำให้เราเข้าได้ดวงจันทร์ได้อย่างละเอียดที่สุด หน้าที่ของมันคือการถ่ายภาพบริเวณพื้นผิวของดวงจันทร์ให้ได้มากที่สุด ซึ่งข้อมูลเหล่านี้จะถูกนำมามาใช้เพื่อเบิกทางการเดินทางสู่ดวงจันทร์ของนักบินอวกาศในโครงการ Apollo ไม่กี่ปีหลังจากนั้น

ยาน Ranger ที่มา – NASA/JPL

ในยุคของภารกิจ Apollo คุณ​ Shoemaker ก็ได้รับคัดเลือกให้เป็นหนึ่งในผู้ที่จะได้ไปเหยียบดวงจันทร์ และเขาจะกลายเป็นนักธรณีวิทยาคนแรกที่ได้ไปสำรวจดวงจันทร์ แต่ฝันของเขาก็สลายเมื่อพบว่าเขาป่วยเป็นโรคแอดดิสัน ซึ่งเกิดจากความผิดปกติในการทำงานของต่อมหมวกไต โอกาสการไปดวงจันทร์ของเขาจึงต้องจบลง

แม่ว่าโรคนี้จะไม่ได้ส่งผลในทางสภาพร่างกายมากเท่าไหร่ แต่สำหรับความพร้อมในภารกิจการไปสำรวจดวงจันทร์ที่นับว่าเป็นความยากที่สุดของมนุษยชาติ ทุกอย่างจำเป็นที่จะต้องเป็นไปตามแผนเป๊ะ ๆ ไม่มีใครรู้ว่าสภาพร่างกายของเขาจะส่งผลให้เกิดอะไรขึ่นกับคุณ Shoemaker ระหว่างการเดินทางสู่ดวงจันทร์

คุณ Shoemaker ขณะทำการลงสำรวจภาคสนาม ณ Grand Canyon ที่มา – NASA

แม้คุณ Shoemaker จะไม่ได้ไปเหยียบดวงจันทร์ด้วยตัวเอง แต่เขาก็เป็นหนึ่งในเทรนเนอร์ให้กับนักบินอวกาศอีกหลายคนที่ต้องขึ้นไปเหยียบดวงจันทร์ หลายคนผ่านการฝึกฝนโดยคุณ Shoemaker เอง

แม้กระทั่งในการถ่ายทอดการเดินทางไปดวงจันทร์ครั้งสำคัญอย่าง Apollo 8 (การเดินทางไปวนรอบดวงจันทร์ในคืนวันคริสต์มาส) และ Apollo 11 การลงจอดครั้งประวัติศาสตร์ของ Niel Armstrong และ Buzz Aldrin คุณ Shoemaker ก็รับหน้าที่เป็นผู้บรรยายให้กับช่อง CBS News ในภารกิจเหล่านี้ด้วย

ในปี 1997 ชีวิตของเขาต้องจบลงเมื่อเขาเดินทางไปทำงานที่ออสเตรเลีย แล้วประสบอุบัติเหตุทางรถยนต์​ เขาพยายามจะหักหลบรถอีกคันที่สวนมา แต่เนื่องจากเขาเป็นชาวอเมริกันที่ขับรถชิดขวา ทำให้เขาดันหักหลบโดยเอาด้านของคนขับไปชนเข้ากับรถที่สวนมา ทำให้เขาเสียชีวิตทันที

ในคืนที่เขาเสียชีวิต คือคืนที่ดาวหาง Hale-Bopp ปรากฏให้เห็นด้วยตาเปล่าอย่างชัดเจน หางของดาวหางทอดผ่านท้องฟ้าที่เต็มไปด้วยดวงดาว คุณ Shoemaker เสียชีวิตในค่ำคืนนั้น Hale-Bopp คือวัตถุทางดาราศาสตร์ชิ้นสุดท้ายที่เขาทำการศึกษา

แสงของดาวหาง Hale Bopp ที่ทอดผ่านฟ้า ที่มา – NASA/JPL

เถ้ากระดูของเขาถูกส่งขึ้นไปบนดวงจันทร์ไปพร้อมกับยาน Lunar Prospector โดยห่อไว้ในรูปของดาวหาง Hale-Bopp พร้อมกับคำจากวรรณกรรม Romeo and Juliet

“And, when he shall die
Take him and cut him out in little stars
And he will make the face of heaven so fine
That all the world will be in love with night”

เมื่อชีวิตดวงนี้ถึงกาลดับ
จงแบ่งตัดเขาเป็นดาวนับพราวส่องใส
ดังแสงสวรรค์สว่างประทับดวงหทัย
อสงขัยสว่างฟ้านิรันด์กาล

ดวงจันทร์​ ที่พักผ่อนสุดท้ายของชายที่รักดวงจันทร์มากกว่าใครบนโลก ที่มา – NASA

ปัจจุบันคุณ Shoemaker เป็นเพียงมนุษย์หนึ่งเดียว ที่เถ้ากระดูของเขาถูกส่งขึ้นไปบนดวงจันทร์ ที่ที่เขาไม่มีแม้แต่โอกาสจะได้ไปเมื่อมีชีวิตอยู่ แต่สิ่งที่เขาทำจากที่ได้เล่ามาทั้งหมดนี้ทั้งหมดแสดงถึงความรัก ความหลงไหล และความทุ่มเทของเขาที่มีต่อดาวบริวารดวงใหญ่ดวงเดียวของโลก และสำหรับชายผู้นี่ผู่ที่รักดวงจันทร์มากกว่ามนุษย์คนใดบนโลก

ก็คู่ควรแล้วที่เขาจะเป็นชายคนเดียวที่สุสานของเขาอยู่ห่างออกไปเกือบสี่แสนกิโลเมตรบนวัตถุที่แสนสงบ ปราศจากการเคลื่อนไหว (ดวงจันทร์มีลักษณะเป็น Geologic Dead หรือไม่มีการแปรสันฐานทางธรณีวิทยาแล้ว) และพักผ่อนอยู่บนนั้นไปตลอดกาล

 

เรียบเรียงโดย ทีมงาน SPACETH.CO

อ้างอิง

Eugene Shoemaker (1928-1997) – NASA/JPL

Eugene M. Shoemaker – National Academy of Sciences